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効率性、コスト削減、従業員満足度は、現代のビジネスリーダーにとって重要な課題である。 ロボティック・プロセス・オートメーション(RPA)は、この3つの問題に対する魅力的な解決策を提供するとともに、他にもいくつかの強力なビジネス上のメリットをもたらします。

本記事では、RPAの意味、仕組み、そしてこのテクノロジーが現代の企業にもたらすエキサイティングなメリットについて紹介する。

目次

RPAとは?概要

 

アールピーオー とは、Robotic Process Automation(ロボティック・プロセス・オートメーション)の略である。 RPAの意味を説明する前に、RPAという言葉を構成要素に分解することで、この技術を大局的に捉える価値がある。

 

1.ロボット:

コンピュータスクリプトの命令によってビジネスプロセスを実行するソフトウェアボット。

 

2.プロセス

企業が自動化したい具体的なビジネスタスク。 例えば、ファイルのアップロード、電子メールからの情報の抽出、金融取引など。

 

3.自動化:

機械化されたプロセス、または人手を介さずに行われるプロセス。

 

これら3つのコンセプトを組み合わせることで、ユーザーはRPAを定義することができる。 これは、ソフトウェアを使用する技術である。 ロボティクス ロボット 自動化ビジネス ビジネス・プロセスを自動化する。

このロボティック・プロセス・オートメーションの定義は、妥当なスタートである。 しかし、RPAとその大きな可能性を完全に把握するには、さらに深く掘り下げる必要がある。 それは後述する。

 

ロボティック・プロセス・オートメーション(RPA)とは何か?

 

RPAとは、ロボティック・プロセス・オートメーションの略である。 この概念は、伝統的な人間とコンピュータの相互作用を自動化されたプロセスに置き換える一連の新たな技術の総称である。

別の言い方をすれば、従来の職場環境では、人間はコンピューターに補助された反復的な仕事を数多くこなしている。 しかし、明確にマッピングされた指示があれば、RPAソフトウェアはこれらの作業を模倣することができる。 この自動化プロセスは、人間のオペレーターの負担を軽減する。

ロボティック・プロセス・オートメーションはロボットを使うが、フィリップ・K・ディックの小説に出てくるようなロボットではない。 その代わりに、この技術はソフトウェアの「ボット」を採用している。 これらのソフトウェア・ロボットは、フォームへの記入、ファイルの転送、データの操作など、構造化された反復的な手作業によるコンピューター・タスクの数々を学習することができる。

と題された論文の中で
ロボティック・プロセス・オートメーション
(van der Aalst, 2018)で、著者は情報システムを改善するための「インサイド・アウト」と「アウトサイド・イン」のアプローチについて語っている。 典型的なシナリオ(インサイド・アウト)では、システムをより効率的にするには、ソフトウェアの書き換えやアップグレードが必要になる。 これに対してRPAは、ソフトウェアスタックを変更することなく、システムやワークフローを改善する。 費用対効果が高く、導入が簡単で、優れたビジネス成果を達成するために高度な技術チームを必要としない。

RPAは手作業と完全自動化システムの中間に位置する。 ルールベースのワークフローを使用することで、ボットは人間とコンピューターのやりとりの多くを模倣することができる。 しかし、完全に自動化されたシステムとは異なり、ソフトウェアが人間の入力を完全に置き換えるわけではない。 対象ビジネスによっては、RPAが提供するのはビジネスプロセス全体のごく一部であり、重要な部分ではないかもしれない。

コンピュータビジョン技術により、RPAボットは人間と同じようにソフトウェアGUIと対話することができる。 RPAは、ロボットが特定の作業を「観察」し、それを再現するように学習することを可能にする。 このプロセスは、アプリケーション・プロセッシング・インターフェース(API)の使用により、異なるアプリケーション間のタスクに拡張される。

ボットは労働時間や疲労の制約を受けない。 人為的なミスもない。 そのため、手作業の従業員の何分の一かのコストで、驚くべき正確さで24時間365日稼働することができる。

RPAは効率性や生産性の向上だけでなく、仕事のあり方を変えることにも役立つ。 平凡で反復的な仕事から解放された従業員は、創造性を発揮し、より有意義で価値主導の仕事に従事することができる。

 

1.プロセスオートメーションとは?

 

プロセス・オートメーションは、ビジネス・プロセス・オートメーション(BPA)とも呼ばれ、テクノロジーが複雑で部門横断的なビジネス機能やワークフローを合理化するあらゆる状況を指す。 この意味で、BPAはワークフロー・オーケストレーション、インテリジェントな文書処理、AIやMLの活用によるビジネスプロセスの効率化、迅速化、スループットの向上、意思決定の迅速化などを含む幅広い用語である。

RPAは、より包括的なBPA戦略の一部となり得る。 しかし、クロスオーバーする部分も多いが、この2つの用語はそれぞれ別のものを表している。

 

1.ビジネスプロセスの自動化:

 

BPAは、ビジネス全体のエンド・ツー・エンドの効率化に関係している。 そのためには、企業は大規模な計画、ITと技術サポート、複雑なシステムの統合やオーバーホールに投資する必要がある。

 

2.ロボティック・プロセス・オートメーション

 

対照的に、RPAは離散的で構造化されたタスクの自動化に焦点を当てている。 これらのシステムの導入は安価で迅速だ。 ソフトウェアは通常、ノーコードまたはローコードであり、技術者でないチームでもテクノロジーをセットアップできる。

 

2.ロボティック・プロセス・オートメーション(RPA)とは何か?

 

CTO、CIO、技術スタッフはRPAを直感的に理解するだろう。 しかし、役員室となると、「RPAとは何の略か」「RPAとは何を意味するのか」といった質問に、シンプルで分かりやすい言葉で答えられる必要がある。

技術者でない人々に「RPAとはRobotic Process Automation(ロボットによるプロセス自動化)のことだ」と伝えるだけで、困惑した表情を浮かべることになる。 このような考えを素人の言葉で伝えることを学べば、より良い結果につながるはずだ。 誰でも理解できるロボティック・プロセス・オートメーションの定義を紹介しよう。

 

シンプルなロボティック・プロセス・オートメーションの定義

 

従来のオフィスのワークフローには、さまざまなバックオフィス業務が含まれていた。 例えば、作業員は手作業でスプレッドシートを更新したり、電子メールからデータを抽出したり、さまざまなソフトウェアアプリケーションやデータベース間で情報を結びつけたりする必要があるかもしれない。

このようなワークフローは、反復的で労働集約的な作業を伴うことがある。 ひとつひとつを見れば、どれも小さな仕事だ。 しかし、1週間、1カ月、1年と続けていけば、多くの時間と労力がかかる。 雇用主が問わなければならない大きな問題は、これらの業務が従業員のスキルと能力を最大限に活用できるかどうかということだ。

コスト、セキュリティ、法規制遵守、さらには従業員の働きがいなど、いくつかの理由から、これらの業務をアウトソーシングすることが最も最適な行動である。 ソフトウェア・ロボットはこうした業務に最適だ。 ルールベースの指示に従うことで、これらの手作業の多くを、より速く、効率的に、正確に行うことができる。

RPAの最も単純な意味は、人間が従来行っていた論理的なステップベースの作業を機械に実行させることである。

 

RPA市場の展望

 

ロボティック・プロセス・オートメーションは急成長している市場だ。 専門家の評価では、この業界は現在30億ドルを超えている。 しかし、予測によれば、RPAの市場規模は約8,000億ドルになるという。 2028年までに11.3. この数字は、年平均成長率が約30%という驚異的な数字であり、AIのような人気産業と比べても遜色のないものである。

業界が成熟し、多くの企業がRPAによって次のようなコストを削減できたと報告している。
75%のコスト削減
RPAの導入が進むと予想される。 今後数年間で、自動化はビジネス上の利点から、完全に必要不可欠なものになるだろう。

 

現代の労働者にとってRPAが意味するもの

ストレステストの種類、プロセス、ツール、チェックリストなど

ワークフローの自動化は目新しいコンセプトではない。 しかし、デジタルトランスフォーメーションは、ここ数年、最も伝統的な「ペンと紙」の業界にさえも影響を及ぼしている。 ソフトウェアによって、あらゆる規模のビジネスが最大限の成果を上げることができる。 RPAツールは、こうしたデジタル・イニシアティブにおいて大きな役割を果たすだろう。

AIやRPAのような変革的あるいは破壊的な自動化技術に関する最近の見出しは、テクノロジーが仕事を置き換えることに大きく焦点を当てている。 こうした懸念は理解できるが、RPAの役割を誤解している。

RPAの真の価値は、人間の労働者を支援し、補強する可能性にある。 雑務に追われる代わりに、人間は生産性を次のレベルに引き上げることができる。 RPAは人間の労働者を補完し、彼らがイノベーションを起こし、より価値のある貢献をすることを可能にする。

 

RPAは誰の役に立つのか?

アルファテストとベータテストの比較

RPAは破壊的なテクノロジーだ。 しかし、この混乱はビジネス界のすべてのプレーヤーにとってプラスに働くことが多い。

 

1.雇用者:

 

雇用主はRPAによってコストを削減し、生産性を向上させ、既存の労働力を最大限に活用することで利益を得ることができる。

 

2.従業員:

 

RPAは従業員を平凡な業務から解放し、一般的な知性、創造性、問題解決などを必要とする仕事を追求することを可能にする。

 

3.顧客:

 

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RPAの導入により、顧客は迅速なサービス、より高い正確性、そして場合によっては雇用主がコスト削減を還元することでより競争力のある価格設定によって利益を得ることができる。

 

RPAはどのように機能するのか?

ソフトウェアテストのためのコンピュータビジョン

RPAが何を意味するかについての定義を読むことは役に立つが、このテクノロジーを完全に理解するには、フードの下を覗いてみる必要がある。 RPAは、さまざまな作業を機械化するために、さまざまな技術を組み合わせて使用する。 これらのツールには、以下のようなものがある:

 

1.コンピュータビジョン

 

グラフィカル・ユーザー・インターフェース(GUI)を解釈して、画面上のさまざまな要素、データベース、スプレッドシート、通信プラットフォーム、アプリケーションに作用する技術。 これらのツールは、人間がアプリケーションとやりとりするのを観察し、タスクを学習させることもできる。

 

2.API:

 

アプリケーション・プログラミング・インターフェース(API)とは、2つ以上のコンピュータ・プログラムがインターフェースを持ち、データを共有できるようにするソフトウェアのこと。 RPAソフトウェアは、これらのインターフェイスを利用して、プログラム間のデータ共有を伴うタスクを実行する。

 

3.自動化:

 

RPAは定義上、ステップ・バイ・ステップのタスクを実行する自動化を採用している。 これらのルールベースの指示は、if/then/elseコマンドを使用するため、ボットはどのように任務を遂行すればよいかがわかる。

 

4.コンポーネントのドラッグ&ドロップ

 

多くのRPAツールは、GUI要素をターゲットとするドラッグ&ドロップ式のコンポーネントを使用し、各タスクで使用するステップをロボットに指示する。 RPAソリューションはそれぞれ独自の方法で機能する。 しかし、この技術は一般的に、人間の作業員と同じように、デスクトップ上のフロントエンド・アプリケーションを理解することで機能する。 2つのポピュラーなアプローチがある:

 

4.1 プロセス記録:

 

RPAソフトウェアは、コンピュータと人間のインターフェースを監視し、特定のタスクを完了するために必要な手順を記録する。

 

4.2 制御されたユーザーインターフェース:

 

人間はRPAソフトウェアを使って、ドラッグ&ドロップ要素や簡単なコマンドを使ってif/then/elseマップを構築することができる。 このアプローチにより、ユーザーはRPAボットにバックエンド・アプリケーションとの対話を命じることができる。

 

RPAソフトにはコードがない?

チェックリスト uat、ウェブアプリケーションテストツール、自動化など

ノー・コードとロー・コード・ツールは、近年ソフトウェアの世界で最もエキサイティングな発展のひとつである。 このテクノロジーは、技術的なコーディング能力を持たないチームにもソフトウェア開発を開放し、迅速で簡単なワークフローの実装を可能にした。

市場にある多くのRPAツールがローコードであるのに対し
ZAPTESTの
コードレス機能により、技術力に関係なく、誰もがワークフロー自動化の恩恵を受けることができます。

 

RPAのメリット

ソフトウェアテストチェックリスト

RPAとは何か」という問いに答える記事は、この柔軟なソフトウェアを採用する企業を待ち受けているメリットのリストなしには完結しない。 RPAのメリットをいくつか紹介しよう。

 

1.生産性:

ソフトウェアボットは24時間体制で働き、手作業に比べて電光石火の速さでプロセスを実行する。

 

2.アクセシビリティ:

RPAツールはローコードまたはノーコードである。 これらの機能により、オートメーションは

誰もがアクセスできる。

 

3.低コスト:

他の自動化オプションと比較すると、RPAは驚くほどコストパフォーマンスが高い。

 

4.高いROI:

RPAは安価に導入でき、企業のコスト削減につながる。 その結果、ROIは高い。

 

5.簡単な実装:

RPAツールは非侵襲的である。 実装には、ソフトウェアのインフラを大幅に刷新する必要はない。

 

6.コンプライアンス:

ボットは機密データや極秘データを扱うことができるため、詐欺やデータ漏えいのリスクを軽減することができる。

7.高い精度:

ヒューマンエラーは、企業にコストと風評被害をもたらす。 RPAは最大限の精度でデータ転送とレポートを実行する。

 

8.従業員エンゲージメント:

RPAへの投資は、従業員が反復的な手作業から解放されることを意味し、エンゲージメントと仕事への満足度の向上につながる。

 

9.拡張性:

RPAは需要の増加に対応できる。 顧客満足度を高めながら、アウトソーシングや派遣スタッフによるコスト削減を実現。

 

ロボティック・プロセス・オートメーションは何に使うのが最適か?

負荷テスト、モバイルアプリテスト、アドホックテストとは?

柔軟性はRPAの最も魅力的な利点の一つである。 金融から公衆衛生まで、多くの業界がこの技術を利用している。 複数の多様な頂点で採用されている大きな要因は、チームがほとんどのソフトウェア・ユーザー・インターフェースのタスクに採用できることだ。

RPAは幅広い業務プロセスに対応できる優れたソリューションだ。 自動化のメリットを引き出したいチームにとって、どの手動タスクが処理できるかを理解することは不可欠である。

しかし、タスクを自動化できるからといって、必ずしもそうすべきとは限らない。 タスクがロボティック・プロセス・オートメーションに適しているかどうかを判断するのに役立つチェックリストをご紹介します。

 

RPA適合性チェックリスト

1.トリガー

RPAのタスクはルールベースである。 そのため、彼らは行動を起こすための何かを必要としている。 RPAはif/then/elseアクションを使うので、特定の条件を満たすことがトリガーになるはずだ。

 

請求書がメールで届いたら、データをスクレイピングしてデータベースに更新する。

 

2.入出力のクリア

どのようなRPAタスクにも、明確なインプットとアウトプットがあるはずだ。 そのためには、アクティブなデータソースと、希望するアクションが完了したら情報を送信する場所が必要だ。

 

従業員がオンライン・トレーニング・コースを修了(入力)すると、そのデータが会社の人事ツールに記録(出力)される。

 

3.ルールベース

コンピューターのスクリプトを実行するには、明確に定義された命令が必要だ。 だから、ビジネスが自動化したいタスクには、一連の単純なステップが含まれているはずだ。

 

採用チームにはたくさんの履歴書が届く。 RPAはこれらのPDFを特定の資格やキーワードでスキャンし、指定された条件を満たす履歴書を転送し、そうでない履歴書は破棄する。

 

4.大容量

 

RPAの最も魅力的なメリットの1つは、正確性と効率性である。 しかし、このようなメリットを享受できるのは、頻繁に発生するタスクからである。

 

多忙なeコマースサイトでは、1時間に数百件の注文を処理しなければならない。 RPAツールはこれらの注文を処理し、ピッキング情報を倉庫作業員に、請求情報を財務部門に転送することができる。

手作業がこれら4つの条件を満たすなら、RPAの候補として最適だ。 RPAの恩恵を受けられる業界とは? 反復的なUI作業を伴うバックオフィス業務を抱えるあらゆる業界が、RPAから大きな恩恵を受けることができる。 CEOや意思決定者は「RPAとは何か」といった質問をするかもしれないが、彼らが本当に知りたいのは、RPAが自社にどのような価値をもたらすかということだ。

 

RPAの導入で恩恵を受けそうな業界をいくつか紹介しよう。

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1.財務

 

銀行や金融機関は、毎日信じられないほどの量の取引を処理している。 彼らが必要としているのは、安全、迅速、正確な処理であり、まさにRPAが提供するものである。 銀行業務においてRPAが自動化できる業務には、以下のようなものがある:

 

  • 買掛金および売掛金
  • 口座開設と解約
  • カスタマーサービス
  • コンプライアンスと監査
  • 信用引受
  • 不正行為の検出
  • 総勘定元帳
  • ローン処理

 

2.保険

 

保険業界もまた、手作業が多い業界の一例である。 競争が激化する中、プロセスを自動化し、コストを削減する方法を見つけることは大きな優先事項である。 RPAが解決する保険プロセスには次のようなものがある:

 

  • 上訴手続き
  • クレーム処理
  • コンプライアンス
  • カスタマーサービス
  • 顧客オンボーディング
  • データ収集
  • レポート作成
  • アンダーライティング

3.会計

 

会計事務所や監査法人は、日々大量のデータを扱っている。 これらの情報の一部は人間の監視を必要とするが、大部分は自動化の完璧な候補である。 RPAが実行できる会計・監査業務には、以下のようなものがある:

 

  • データ収集
  • データクリーニング
  • プロジェクト監査
  • 和解
  • レポート作成
  • リスク評価

 

4.小売

 

小売業界はここ数年、ますますデジタル化が進んでいる。 しかし、利幅の狭さとコストの上昇は、健全な利益率を確保するためにはさらなる効率化が不可欠であることを意味している。 ここでは、RPAが小売ビジネスにどのように役立つかを紹介する:

 

  • 経理(債権、債務、調整など)
  • ご注文の追跡やお問い合わせのカスタマーサポート
  • 需要予測
  • 製品分類
  • 競合他社との価格比較
  • 在庫とサプライチェーンのモニタリング
  • マーケティングと広告分析

 

5.製造

 

製造業や製品開発企業もRPAの恩恵を受けることができる。 これらの業界は、高品質の製品をより低コストで、短納期で提供することを常に追求している。 RPAは次のような点で役立つ:

 

  • カスタマーサービス
  • コンプライアンス
  • データ分析と移行
  • 製造分析
  • サプライチェーンと物流分析

 

もちろん、これらはRPAの恩恵を受ける主要産業のほんの一部に過ぎない。 より包括的なリストについては ロボティック・プロセス・オートメーション完全ガイド

 

RPAが解決する現代の問題

ソフトウェアテスト自動化ツールや計画に携わるべき人

COVID後のビジネス界は、いくつかのユニークな課題に直面している。 インフレ、金利の高騰、資本の減少、仕事の性質の変化などが、独特の課題をもたらしている。 RPAは、企業がこれらの問題のいくつかを正面から解決するのに役立つ。

 

1.従業員の定着

 

従業員の定着は話題の的だ。 優秀な人材を確保したい企業にはいくつかの要因があるが、仕事の満足度は最も重要なもののひとつである。 ソフトウェアのテストと同じだ、 RPAツールは、反復的で平凡な作業を引き継ぐことができる。 このプロセスにより、従業員はより創造的で充実した、価値主導の仕事に従事することができる。

 

2.従業員の獲得

 

従業員の獲得は、従業員の維持と並んで、現代の企業にとって重要な関心事である。 優秀な人材の発掘と獲得競争は、採用チームにとって大きな頭痛の種だ。

RPAツールの導入は、ワークフローを自動化し、人的資本への依存を減らすことで、プレッシャーを軽減するのに役立つ。 こうしたツールを採用することで、仕事の魅力を高めることもできる。

 

3.経済活動の減少

 

生活費危機とインフレがビジネス部門に打撃を与えている。 金利引き上げにより、利用可能な資本が減少している。 企業は「より少ないものでより多く」を求められている。

RPAツールは、厳しい経済状況に対する完璧なソリューションである。 これにより、チームはスタッフから最大限の生産性を引き出し、全体的な投資に対するROIを高めることができる。

 

4.スケーラビリティ

 

多くの人は規模と成長を混同している。 しかし、これらの用語は明確な段階を指している。 成長とは新しいビジネスを増やすこと 同時に リソースを追加する。 一方、スケーリングとは、ビジネスを追加することだが、リソースを追加することはない。

RPAツールを導入することで、各従業員からより多くの価値を引き出すことができ、チームの規模拡大に貢献する。 特定のタスクを自動化することで、従業員の生産性を向上させ、ビジネスの拡大と収益性の向上を可能にする。

 

ロボティック・プロセス・オートメーションの未来

ハイパーオートメーション

RPAの未来は明るい。 現在のところ、単純なステップ・バイ・ステップのタスクに使用するのがベストだが、機械学習や人工知能ツールとの互換性は、新たなフロンティアを切り開くだろう。

ディープ・ニューラル・ネットワークが改善されれば、企業はRPAツールと組み合わせて、より複雑なワークフローや自動化プロセスを構築できるようになる。 さらに、チームは RPA ツールを他のいくつかの新興テクノロジーと組み合わせることができます。 ハイパーオートメーション .

 

ハイパーオートメーションの文脈の中で、RPAはどのような位置づけにあるのだろうか。

 

ハイパーオートメーション は、ビジネス全体にわたって自動化を最大化しようとする一連のプロセスについて説明している。 人工知能(AI)、機械学習(ML)、ビジネスプロセス管理(BPM)ツール、サービスとしての統合プラットフォーム(iPaaS)、そしてもちろんRPAなど、さまざまな技術がミックスされている。

しかし、RPAは全体的なハイパーオートメーション・アプローチの構成要素のひとつではあるが、この技術の限界を理解することは不可欠である。 RPAはより単純なタスクに最適だが、ハイパーオートメーションは可能な限り多くのプロセスを自動化しようとする。

 

最後に思うこと:RPA(ロボティック・プロセス・オートメーション)とは?

ZAPTEST RPA + テスト自動化スイート

RPAは強力で破壊的なテクノロジーだ。 しかし、CIOやCTOは、役員レベルで賛同を得るためには、「ロボティック・プロセス・オートメーション(RPA)とは何か」という問いに答えられなければならない。

上記のように、RPA ソフトウェアは、通常手作業で処理されるコンピュータ・プロセスを自動化することを可能にする。 このソフトウェアは、if/then/else命令を使ってこれらの日常的なタスクを実行するが、驚くほどのスピードと正確さを持っている。

この技術の用途と利点は計り知れない。 生産性を向上させ、コストを削減し、厳しい規制やコンプライアンス条件を満たし、従業員のエンゲージメントを高めることができる。

RPAツールの最も魅力的な利点は、導入の容易さだろう。 レガシー・ソフトウェアをリプレースしたり、コストのかかる導入や統合プロジェクトに従事したりする代わりに、RPAソフトウェアはすぐに機能する。 コードレスであるため、技術者以外のチームにも最適だ。

 

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Alex Zap Chernyak

Alex Zap Chernyak

Founder and CEO of ZAPTEST, with 20 years of experience in Software Automation for Testing + RPA processes, and application development. Read Alex Zap Chernyak's full executive profile on Forbes.

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