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Las pruebas exploratorias son un tipo específico de pruebas de software que tienen muchos beneficios para una aplicación, permitiéndole alcanzar todo su potencial.

La forma en que un equipo integre las pruebas exploratorias en sus comprobaciones rutinarias podría incluso determinar el funcionamiento del software, sobre todo porque así se abordan los procedimientos de prueba de formas nuevas e inesperadas. Esto ayuda a los probadores a descubrir problemas en la aplicación que, de otro modo, podrían pasar desapercibidos hasta el lanzamiento y provocar que las funciones clave no funcionen.

Comprender los procesos, tipos y enfoques de las pruebas exploratorias podría ayudarle a orientar a la organización y a sus equipos de pruebas sobre cómo incorporarlas a sus comprobaciones habituales.

También hay una serie de herramientas gratuitas que el equipo puede utilizar para facilitar estas inspecciones y detectar problemas antes de que se conviertan potencialmente en obstáculos para el desarrollo.

En esta guía, mostramos las ventajas de las pruebas exploratorias junto con las consideraciones clave que un equipo debe tener en cuenta antes de su aplicación.

 

Tabla de contenidos

¿Qué es la prueba exploratoria?

 

Las pruebas exploratorias combinan las fases de diseño y ejecución de las pruebas, lo que garantiza una total libertad operativa al probador y le permite racionalizar continuamente su trabajo.

A medida que estos equipos comprueben el software, es probable que descubran nuevos componentes que requieran inspecciones minuciosas y que se les ocurran fácilmente nuevas pruebas que beneficiarían a la aplicación.

Las pruebas exploratorias son similares a las pruebas ad hoc, pero siguen una documentación mucho más rigurosa e incorporan también un proceso de aprendizaje más activo.

Este enfoque menos estructurado ayuda a los responsables de las pruebas a determinar cómo responderá probablemente una aplicación a escenarios y casos de prueba realistas, y sirve de complemento vital a las pruebas con guiones.

La calidad de las pruebas exploratorias de un equipo depende a menudo de la habilidad de cada uno de los probadores, ya que las comprobaciones requieren creatividad y un conocimiento profundo del software. Se trata de un proceso de descubrimiento continuo en el que los probadores utilizan el razonamiento deductivo para orientar su técnica general.

Las pruebas exploratorias son especialmente útiles porque reflejan cómo podrían utilizar el software los usuarios. La mayoría de los usuarios encuentran fallos y problemas por accidente, por lo que estos procesos no programados pueden ayudar a los evaluadores a encontrar problemas que las comprobaciones predeterminadas no descubren.

También es posible que un equipo automatice este procedimiento para garantizar un mayor nivel de eficacia.

 

1. ¿Cuándo es necesario realizar pruebas exploratorias?

 

Las pruebas exploratorias suelen ser útiles en casi todos los procesos de pruebas de software, aunque destacan especialmente a la hora de proporcionar información rápida sobre una aplicación.

El equipo también podría incorporar estas comprobaciones si se quedan sin pruebas con script. Sin una dirección clara para sus inspecciones de software, las pruebas exploratorias pueden ayudar a descubrir problemas que quedan fuera de las comprobaciones estándar.

Garantizar diversos procedimientos de prueba permite a los probadores comprender este software a un nivel mucho más profundo en cualquier fase, pero llevarlos a cabo en una fase temprana podría ofrecer más beneficios.

Los equipos pueden volver a realizar pruebas exploratorias más adelante si es necesario para mayor tranquilidad.

 

2. Cuando no es necesario realizar pruebas exploratorias

 

Hay algunos escenarios en los que las pruebas exploratorias no ofrecen beneficios, aunque puede ser más útil para los probadores esperar hasta que el software tenga su funcionalidad principal.

Las funciones de una aplicación suelen cruzarse o interactuar entre sí, lo que significa que las pruebas exploratorias de una función pueden quedar obsoletas una vez que el equipo de desarrollo añada más a este software.

También es posible realizar estas pruebas junto con comprobaciones con secuencias de comandos sin ningún problema, suponiendo que los probadores puedan garantizar un sólido nivel de documentación para evitar confusiones.

Las pruebas exploratorias son muy versátiles en comparación con otros tipos de pruebas, lo que hace que estas comprobaciones sean muy aplicables.

 

3. ¿Quién participa en las pruebas exploratorias?

 

Las pruebas exploratorias implican en cierto modo a muchos miembros del personal:

– Los probadores de software de cualquier nivel pueden realizar estas pruebas, aunque los miembros del equipo con un mejor conocimiento del software pueden diseñar una mayor variedad de comprobaciones.

La experiencia también puede afectar a su capacidad para determinar las pruebas más útiles.

– Los desarrolladores de software que conozcan los resultados de estas pruebas tendrán en cuenta todas las sugerencias y, a menudo, desarrollarán su propia solución al problema.

Su respuesta a las pruebas es lo que permite que la aplicación alcance un estado apto para un lanzamiento satisfactorio.

– Jefes de proyecto que supervisan todo este proceso e incluso podrían ser los que decidan qué tipos de pruebas emplean los equipos.

También pueden encargarse de adquirir programas informáticos para los equipos que puedan agilizar o incluso automatizar las pruebas.

 

Ciclo de vida de las pruebas exploratorias

 

El proceso de pruebas exploratorias se centra en la libertad del evaluador, pero sigue una estructura específica.

Las tres etapas principales de este enfoque son:

 

Etapa 1: Aprender

 

Los encargados de las pruebas empiezan por desarrollar una sólida comprensión del software y su funcionalidad, analizándolo críticamente para determinar cómo encaja.

Esto permite al probador averiguar las entradas habituales que un usuario podría hacer, aunque ya conozca la aplicación y su funcionamiento.

La fase de aprendizaje puede requerir incluso un tutorial sobre el manejo del software. Se trata de la fase de exploración, que proporciona al evaluador toda la información necesaria para diseñar una amplia gama de pruebas útiles.

 

Fase 2: Diseño de las pruebas

 

El diseño de pruebas exploratorias implica varias reglas y parámetros, pero ofrece mucha más libertad que las pruebas con guión, cuyos detalles ya se conocen antes de empezar.

El probador puede idear comprobaciones que considere que se ajustan con mayor precisión a la aplicación y que pueden descubrir datos valiosos para el equipo de desarrollo, incluidos errores notables para que los corrijan.

Los equipos de pruebas utilizan esta fase para determinar qué enfoque adoptar y cómo dividir el trabajo entre los distintos probadores de forma que se aprovechen sus puntos fuertes.

 

Etapa 3: Ejecución

 

Una vez diseñadas las comprobaciones a utilizar, los encargados de las pruebas ya pueden inspeccionar la aplicación de la forma que consideren más eficaz, algo que pueden llevar a cabo inmediatamente después de idear la prueba específica.

Esta es la fase en la que los probadores buscan activamente problemas y cómo los problemas que descubren podrían repercutir en otras características y funciones.

Aunque la ejecución de las pruebas exploratorias conlleva cierto grado de trabajo intuitivo, sigue unos procesos y objetivos establecidos, lo que permite realizar pruebas fluidas que se adaptan fácilmente a los objetivos específicos de las pruebas.

 

Pruebas exploratorias frente a pruebas con guión

 

Las pruebas exploratorias son efectivamente lo contrario de las pruebas con guión, aunque ambas pueden ser importantes para garantizar que una aplicación está lista para su lanzamiento. Estas últimas suelen ser más formales y estructuradas, y abarcan muchas pruebas amplias en comparación con las comprobaciones exploratorias, que suelen ser más específicas de la funcionalidad de la aplicación.

Como parte de esto, las pruebas exploratorias también son significativamente más adaptables, mientras que las pruebas con guión pueden tener problemas si se producen cambios importantes en el software. Las pruebas exploratorias pueden descubrir fallos y actuar contra ellos con mayor rapidez, lo que las hace especialmente útiles en casos en los que es primordial una retroalimentación rápida.

 

1. Pruebas exploratorias activas

 

Las pruebas exploratorias activas implican que un evaluador diseñe un script automatizado para sus comprobaciones, que otro evaluador ejecuta. Estas secuencias de comandos tienen en cuenta las pruebas anteriores si procede.

Los dos probadores suelen intercambiar sus papeles a lo largo del procedimiento de inspección para volver a comprobar la fiabilidad de estos guiones y procesos.

Las pruebas activas tienen una cobertura más amplia sin sacrificar la especificidad de marca de las comprobaciones exploratorias. Estas secuencias de comandos también permiten una mejor documentación, lo que facilita la reproducción de cualquier problema que encuentren los probadores.

La documentación es un componente esencial de las pruebas activas, ya que también ayuda a las partes interesadas a ver el progreso general de la aplicación.

 

2. Pruebas exploratorias pasivas

 

Las pruebas exploratorias pasivas sólo requieren un probador, aunque trabajar en parejas podría agilizar aún más el proceso.

Este enfoque implica un software específico que registra las acciones de los probadores, proporcionándoles pasos sencillos para reproducir cualquier problema que descubran. Suele consistir en un vídeo en el que el probador hace comentarios que explican sus acciones paso a paso.

Grabar el proceso de prueba también permite conocer el rendimiento de la aplicación, incluida la rapidez con la que responde a las solicitudes de entrada.

Las pruebas pasivas proporcionan tanto a los probadores como al equipo de desarrollo una gran cantidad de información detallada sobre el funcionamiento del software.

 

Técnicas de pruebas exploratorias

 

Las pruebas exploratorias suelen seguir un formato de “recorrido”, en el que el probador explora el software de la manera más eficaz.

El equipo puede elegir entre varios recorridos:

 

– Visitas guiadas

Este enfoque da prioridad a las funciones más destacadas de la aplicación, reproduciendo fielmente la forma en que un usuario medio utiliza el software y descubriendo los problemas que encontraría de forma natural.

 

– Visitas históricas

Este recorrido inspecciona las funciones más antiguas de la aplicación para asegurarse de que siguen funcionando; esto es especialmente importante si los desarrolladores han añadido nuevas funciones que entran en conflicto con ella.

 

– Gira del dinero

En esta prueba exploratoria se comprueban las funciones críticas de la aplicación, en concreto aquellas por las que los clientes pagan dinero: suelen ser las más prioritarias para el equipo de pruebas.

 

– Gira contra la delincuencia

Los probadores a veces trabajan activamente para romper una aplicación o inducir escenarios negativos, por ejemplo introduciendo información no válida e investigando cómo responde la aplicación a esto.

 

– Recorrido por los callejones

En este proceso intervienen funciones que probablemente utilicen menos clientes; son igual de esenciales para cualquier planteamiento de pruebas, sobre todo porque interactuarán con otras funciones.

 

– Gira intelectual

Este recorrido lleva la aplicación más lejos, probando las funciones más complicadas con valores más altos (a veces los máximos) para determinar la velocidad de procesamiento del software.

 

Enfoques de pruebas exploratorias

 

Existen dos enfoques principales para las pruebas exploratorias:

 

1. Pruebas exploratorias basadas en sesiones

 

Se trata de una técnica basada en el tiempo que pretende cuantificar el proceso de pruebas dividiéndolo en “sesiones” con dos componentes: misiones y cartas.

La misión es el propósito y la duración de esa sesión en particular, y proporciona a un evaluador exploratorio un enfoque claro.

Una carta establece el alcance de cada sesión y detalla los objetivos específicos que el evaluador pretende alcanzar. El resultado es un mayor nivel de responsabilidad (y documentación) al dividir estas comprobaciones en componentes más manejables.

Las pruebas basadas en sesiones también mejoran la productividad y proporcionan al probador métricas claras e información para la resolución de problemas.

 

2. Pruebas exploratorias por parejas

 

Las pruebas por parejas son similares a las pruebas exploratorias activas, ya que consisten principalmente en trabajar por parejas -normalmente en el mismo dispositivo- para comprobar continuamente la aplicación de forma simultánea. En este caso, uno de los probadores propone una serie de casos de prueba y toma nota de los progresos mientras el otro prueba el software.

La comunicación es esencial en las pruebas por parejas, ya que garantiza que ambos evaluadores conozcan las comprobaciones y su finalidad.

Si asigna estas parejas usted mismo, asegúrese de tener en cuenta los puntos fuertes y débiles de cada evaluador, ya que esto le permitirá crear procesos de pruebas exploratorias más sólidos.

 

¿Qué factores afectan a las pruebas exploratorias?

 

Entre los factores que pueden afectar a la calidad de las pruebas exploratorias de un equipo se incluyen:

 

– El objetivo general y la funcionalidad básica del programa informático.

– Los objetivos específicos de las pruebas para la fase actual de una aplicación.

– Las funciones y capacidades individuales de cada probador del equipo.

– Las herramientas disponibles, como el software libre para automatizar las pruebas.

– El apoyo que los probadores reciben de sus compañeros o de la dirección.

– Las peticiones del cliente y las tendencias generales actuales del mercado.

– La facilidad de uso de la aplicación, como la fluidez de la interfaz.

– El tiempo de que disponen los probadores para completar la fase de prueba.

– Las entradas y otros datos variados que los probadores pretenden utilizar.

– Las funciones que los desarrolladores añaden al software con el tiempo.

 

Tipos de pruebas exploratorias

 

Los tres tipos principales de pruebas exploratorias que puede incorporar un equipo son:

 

1. Pruebas exploratorias de estilo libre

 

Las pruebas de estilo libre adoptan un enfoque ad hoc para comprobar una aplicación. Tiene pocas reglas que tener en cuenta, por lo que su eficacia puede variar; algunos programas informáticos y componentes justifican una metodología más sólida.

Estas comprobaciones aún podrían ofrecer muchas ventajas al ayudar a los probadores a familiarizarse con esta aplicación y validar el trabajo de un probador anterior.

Incluso sin normas estrictas, los probadores experimentados y hábiles pueden utilizar fácilmente este formato en su beneficio. Pueden moverse por todos los aspectos del software con facilidad: en algunas situaciones, las normas de prueba son restrictivas y pueden limitar inadvertidamente los resultados del equipo.

 

2. Pruebas exploratorias basadas en escenarios

 

Las pruebas basadas en escenarios utilizan situaciones realistas como base para cada prueba, por ejemplo, comprobando las entradas que probablemente hagan los usuarios durante el funcionamiento típico de este software.

Los probadores trabajan duro para asegurarse de que cada escenario que conciben se corresponde con la forma en que un usuario interactúa con la aplicación.

El tiempo podría ser una limitación, ya que el objetivo del equipo es probar el mayor número posible de escenarios; en función de los plazos previstos, es probable que no se puedan cubrir todas las posibilidades.

Los encargados de las pruebas deben emplear una amplia gama de pruebas en diferentes categorías.

 

3. Pruebas exploratorias basadas en estrategias

 

Las pruebas basadas en la estrategia implican una amplia gama de métodos específicos, como las pruebas de valor límite, las técnicas de equivalencia, las técnicas basadas en el riesgo, etc. Por lo general, esto da prioridad a los probadores que ya están familiarizados con la aplicación, ya que pueden desarrollar estrategias a medida que incorporen estos métodos individuales.

Un enfoque basado en la estrategia se centra principalmente en la funcionalidad del software (y en su funcionamiento interno) sin tener en cuenta los posibles escenarios que podrían llevar a un usuario a encontrarse con los problemas que surgen. Esto podría dar lugar a un análisis más amplio de una aplicación y sus diversas características, potencialmente con mayor profundidad que otros enfoques.

 

¿Pruebas exploratorias manuales o automatizadas?

 

Los equipos de pruebas pueden realizar comprobaciones exploratorias manualmente o automatizarlas. Cualquiera de las dos opciones puede ofrecer enormes ventajas; la opción correcta suele depender de las características específicas del proyecto.

 

Pruebas exploratorias manuales

 

Las pruebas exploratorias manuales permiten una mayor variedad de comprobaciones a medida. Aunque esto puede llevar más tiempo debido a que los probadores humanos son más lentos que los ordenadores, la inspección manual podría ser decisiva para determinar la experiencia del usuario.

Un probador no sólo se asegura de que todas las funciones de una aplicación funcionen como es debido, sino también de que los usuarios puedan utilizarla sin problemas. Quizá sea la forma más habitual de prueba exploratoria, aunque no por ello la más eficaz.

 

1. Ventajas de realizar pruebas exploratorias manualmente

 

Entre las ventajas de las pruebas exploratorias manuales se incluyen:

 

Mayor atención a la usabilidad

 

Las pruebas exploratorias automatizadas pueden detectar discrepancias en el software, pero es posible que no puedan interpretar estos problemas de la misma manera que un evaluador humano.

Esto incluye comprender cómo es probable que los usuarios del software naveguen o interactúen con la aplicación, algo que la automatización no puede tener en cuenta.

Los evaluadores exploratorios manuales pueden ofrecer un mayor nivel de información, incluidos detalles específicos sobre el impacto de los problemas que detectan en el software o en la experiencia general.

 

Puede realizar cambios en tiempo real

 

Uno de los puntos fuertes de las pruebas exploratorias es que es posible identificar la necesidad de una prueba y ejecutarla con relativa rapidez antes de subastar las mejoras necesarias.

Las pruebas automatizadas suelen ser un proceso mucho más rápido, pero los probadores deben esperar a que todo esté completo antes de realizar cambios; los probadores manuales pueden hacerlo mientras el proceso de pruebas exploratorias sigue en marcha.

Sin embargo, a menudo esto sólo es posible para errores que afectan a partes menores del software.

 

Mayor atención a los detalles

 

Las pruebas exploratorias consisten principalmente en descubrir nuevas formas de probar una aplicación a la vez que se comprende; esto puede significar a veces que una prueba lleve a otra dando ideas al probador.

Las pruebas automatizadas pueden no tener esto en cuenta debido a que el equipo de pruebas no tiene que intervenir. Los probadores manuales mejoran continuamente su conocimiento del software e idean pruebas nuevas pero igualmente primordiales, pero esto puede resultar difícil si un software de terceros las automatiza.

 

Puede encontrar errores fuera del código

 

Las comprobaciones exploratorias manuales permiten a los evaluadores examinar todas las facetas de la aplicación y el software, incluso más allá del propio código.

Muchos enfoques automatizados se limitan al código y a su funcionamiento, lo que puede dar lugar a que los equipos de pruebas no detecten problemas que podrían surgir en otras partes de la aplicación.

Esto depende principalmente del software de automatización que tenga, ya que algunas soluciones podrían ofrecer un enfoque más amplio de las pruebas exploratorias.

 

Garantiza la calidad en todo el proyecto

 

Las comprobaciones exploratorias automatizadas sólo buscan errores y métricas dentro de la aplicación; en cambio, los probadores manuales podrían inspeccionar el software y ofrecer sus propios comentarios exhaustivos.

Por ejemplo, pueden probar el código y determinar si es demasiado complejo, algo especialmente importante porque el código muerto puede ralentizar el rendimiento, pero pasaría desapercibido para los procesos automatizados.

El conocimiento del software por parte del probador puede ser decisivo para diagnosticar problemas que surjan durante otras fases de las pruebas.

 

2. Retos de las pruebas exploratorias manuales

 

Los retos de las pruebas exploratorias manuales incluyen:

 

Posibilidad de errores humanos

 

Las pruebas exploratorias automatizadas pueden ejecutar exactamente la misma comprobación tantas veces como sea necesario sin cambios en el progreso exacto, lo que garantiza la coherencia y la fiabilidad de los resultados.

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Las pruebas exploratorias manuales son vulnerables a los errores humanos, lo que significa que el probador puede introducir un valor incorrecto. Normalmente es posible volver a comprobar estas pruebas y solucionar cualquier discrepancia, ya que pueden parecer obvias incluso a primera vista.

Sin embargo, rehacer una prueba después de darse cuenta de un error puede llevar más tiempo.

 

Generalmente requiere más tiempo

 

Incluso si los evaluadores realizan todas las comprobaciones exploratorias correctamente y sin errores humanos, este proceso global lleva una cantidad de tiempo considerable en comparación con el software automatizado, que puede calcular las pruebas mucho más rápidamente.

Esto podría suponer una diferencia de varias horas como mínimo; tiempo que los probadores podrían dedicar a partes de la aplicación que no se beneficiarían de la automatización.

Las pruebas exploratorias también requieren una supervisión constante, mientras que la automatización permite que las pruebas se ejecuten durante la noche.

 

Largo proceso de documentación

 

En la misma línea, la documentación manual durante y después de las pruebas manuales podría suponer una carga innecesaria para el proceso de pruebas exploratorias.

Esto dificulta el seguimiento de los cambios y las modificaciones del software a lo largo del tiempo, algo que el software automatizado suele tener en cuenta de forma intuitiva a la hora de ejecutar las pruebas.

Se trata de otra cuestión administrativa que resta tiempo y energía a otros asuntos, lo que reduce de hecho el alcance y la amplitud del procedimiento general de pruebas de software.

 

Debe conocer el software a fondo

 

Los probadores manuales de cualquier nivel pueden inspeccionar la aplicación y probarla a fondo. Esto se debe al trabajo que dedican a comprender el software, la primera etapa del proceso exploratorio.

Sin embargo, si un evaluador se esfuerza o se olvida de aprender cómo funciona esta aplicación, es probable que tenga dificultades para idear y ejecutar una serie de pruebas adecuadas.

Conocer bien el software permite a los probadores ir más allá de los parámetros de prueba habituales.

 

Mantenimiento costoso

 

La dependencia de las pruebas exploratorias manuales suele requerir un equipo de pruebas más numeroso, lo que podría traducirse en mayores costes a largo plazo en comparación con las comprobaciones automatizadas. El software de terceros que realiza estas pruebas exploratorias puede aportar un gran valor o incluso ser totalmente gratuito.

Dependiendo de la complejidad de las tareas, una empresa puede necesitar probadores altamente cualificados con años de experiencia para comprobar completamente la aplicación. Esto puede aumentar significativamente los gastos de las pruebas en comparación con el uso de software de automatización gratuito.

 

3. Cuándo utilizar pruebas exploratorias manuales

 

Las pruebas exploratorias manuales suelen plantear varios retos, pero siguen siendo un componente vital de las pruebas de software exhaustivas. Esto se debe a que hay aspectos del software que la automatización no puede tener plenamente en cuenta y que también requieren una gran atención.

Por ejemplo, los programas informáticos no pueden proporcionar información fiable sobre interfaces de usuario o pruebas de experiencia de usuario. Los probadores sólo pueden hacerse una buena idea de cómo funciona una aplicación en la práctica si la prueban manualmente. Esto significa que tanto los desarrolladores como los equipos de pruebas deben considerar la integración de al menos cierto grado de pruebas exploratorias manuales en sus comprobaciones.

 

Pruebas exploratorias automatizadas

 

Las pruebas automatizadas utilizan software de terceros para automatizar determinadas comprobaciones; los probadores suelen poder personalizarlo para adaptarlo a prácticamente cualquier prueba.

Sin embargo, esto suele requerir que el equipo realice la comprobación manualmente al menos una vez para calibrar la automatización. Esto puede agilizar considerablemente el proceso tanto para el equipo de pruebas como para el de desarrollo.

Aunque la automatización de pruebas exploratorias puede ser poco común, hay varios beneficios claros de hacer esto para su aplicación y su rendimiento.

 

1. Ventajas de la automatización de pruebas exploratorias

 

Entre las principales ventajas de la automatización de pruebas exploratorias se incluyen:

 

Ejecución coherente de las pruebas

 

Los errores humanos pueden dar lugar fácilmente a fallos en las pruebas cuya corrección lleva tiempo y dinero; las comprobaciones exploratorias automatizadas permiten a los equipos de pruebas eludir este problema.

Los probadores enseñan eficazmente al software de automatización cómo ejecutar correctamente una prueba, asegurándose de que la realiza de forma idéntica cada vez. Esto mejora la fiabilidad general de las pruebas y reduce el tiempo que los desarrolladores dedican a esperar los resultados, sobre todo porque los probadores pueden configurarlas para que se ejecuten durante la noche con facilidad.

 

Ahorro de tiempo para todos

 

Las pruebas automatizadas permiten a los desarrolladores empezar a trabajar en la solución de problemas mucho más rápidamente, al tiempo que permiten a los probadores abarcar una gama más amplia de comprobaciones exploratorias. Hay un número limitado de escenarios que el equipo puede tener en cuenta, independientemente de la fecha límite, por lo que es importante que los probadores realicen tantas comprobaciones como sea posible dentro del plazo permitido.

La automatización ayuda realizando estas pruebas exploratorias a un ritmo mucho más rápido que los probadores manuales.

 

Un enfoque rentable

 

Dependiendo del software que elija el equipo, la automatización puede ser mucho más rentable que las pruebas manuales, incluso podría ser gratuita.

Aunque sigue siendo fundamental contratar probadores manuales y algunos de ellos se encargarán de calibrar los procedimientos de automatización, automatizar tantas pruebas exploratorias como sea prácticamente posible ofrece a la empresa la posibilidad de reducir los costes de personal.

Una vez que el equipo entiende el software de automatización, puede adaptarlo a una amplia gama de tareas.

 

Adaptable a múltiples dispositivos

 

Las pruebas manuales podrían requerir personal con experiencia en varios dispositivos, como el conocimiento de varios sistemas operativos de teléfonos, incluidos Android e iOS, si se está creando una aplicación móvil.

El software automatizado puede tener esto en cuenta y realizar pruebas en varios dispositivos para garantizar que la aplicación funcione bien de forma constante. Los equipos de pruebas que conocen estos dispositivos pueden encontrar tedioso el proceso; la automatización es capaz, una vez más, de agilizar los procesos habituales de pruebas exploratorias y probar cada iteración simultáneamente.

 

Guiones reutilizables

 

Si el equipo está probando varias versiones del mismo software o incluso varios productos con arquitectura o características similares, es posible reutilizar los guiones de un ciclo de pruebas a otro.

Si es necesario realizar algún ajuste para garantizar la compatibilidad, los probadores manuales pueden hacerlo mucho más rápidamente que escribiendo un nuevo script.

La automatización optimiza prácticamente todas las etapas del proceso de pruebas exploratorias, ya que es fácil de configurar en distintas configuraciones de software.

 

2. Retos de la automatización de las pruebas exploratorias

 

Este proceso también implica varios retos, como:

 

Sólo representa una parte de las pruebas

 

No es práctico ni sensato automatizar todas las comprobaciones durante las pruebas de la aplicación, porque hay algunos aspectos sobre los que sólo un comprobador manual puede proporcionar información fiable.

Esto incluye la experiencia del usuario, aunque podría ser posible obtener análisis exhaustivos de rendimiento y pruebas de carga mediante la automatización, dependiendo del software que seleccione.

La automatización de pruebas exploratorias carece de juicio humano y podría funcionar mejor junto a un probador manual para algunas comprobaciones.

 

Expectativas poco realistas de las capacidades

 

En una línea similar, los procedimientos automatizados de pruebas exploratorias pueden aportar enormes beneficios a una aplicación junto con el proyecto global.

Sin embargo, este enfoque no siempre es la solución. Las organizaciones que dependen en gran medida de la automatización en cada etapa pueden tener una perspectiva incompleta del software.

La automatización identifica los problemas, pero los equipos de pruebas y desarrollo son los responsables de solucionarlos. Es importante definir una estrategia global de automatización para que todos los participantes en el proyecto comprendan sus capacidades y limitaciones.

 

Mayores requisitos de cualificación

 

La automatización suele implicar saber cómo ejecutar comprobaciones complejas, además de cómo programarlas y automatizarlas realmente. Esto suele requerir años de experiencia en scripts, aunque un software de automatización podría ayudar a optimizar significativamente estos procesos.

Es fundamental que la empresa contrate a probadores con aptitudes diversas y sólidas para facilitar una automatización eficaz.

Los probadores con experiencia en automatización también conocen las funciones que deben priorizar al seleccionar entre las opciones de software de terceros disponibles, lo que garantiza que el equipo reciba un buen producto.

 

Estrategias y comunicación inadecuadas

 

Comunicar una estrategia coherente es primordial para el éxito de cualquier automatización; los desarrolladores, los probadores e incluso los jefes de proyecto deben estar en la misma sintonía durante las pruebas.

Los equipos deben trabajar juntos para determinar el alcance y el calendario de sus próximos procedimientos. Esto es válido para cualquier proceso de pruebas, pero es especialmente esencial debido a las complejidades añadidas de la automatización. La mejora de las líneas de comunicación y la ausencia de silos de información permiten a sus equipos realizar las pruebas con mayor eficacia.

 

Seleccionar el software de automatización adecuado

 

La automatización suele implicar la elección de una aplicación de terceros que sea compatible con los objetivos de pruebas del equipo. Cada opción tiene diferentes planes de precios y funcionalidades. Esto podría suponer un gasto significativo a largo plazo, incluso si el software ejecuta con éxito las pruebas automatizadas y proporciona una cantidad sustancial de valor.

Hay varias opciones gratuitas que ofrecen una funcionalidad impresionante comparable a las alternativas premium. Es esencial que el equipo de pruebas investigue todas las opciones disponibles, incluido el software libre.

 

Conclusiones: Automatización de pruebas exploratorias frente a pruebas exploratorias manuales

 

Hay pocos proyectos que se beneficien de las pruebas totalmente manuales o totalmente automatizadas, ya que las aplicaciones de todo tipo funcionan mejor con una combinación de ambas.

Aunque las pruebas automatizadas pueden optimizar el proceso para los equipos de desarrollo y control de calidad, algunos aspectos del diseño requieren pruebas exploratorias manuales; es la única forma de obtener información consciente del usuario.

Con el tiempo, cada vez más organizaciones trabajan para implantar la hiperautomatización, un proceso que pretende maximizar la automatización de forma inteligente, garantizando que la empresa cuente con una estrategia eficaz; esto podría seguir existiendo junto con las pruebas manuales.

Las pruebas automatizadas son cada vez más accesibles para las empresas debido a la mayor prevalencia del software de automatización, especialmente con varias opciones gratuitas disponibles con multitud de funciones. Esto facilita a las empresas la adopción de un enfoque combinado de pruebas exploratorias manuales/automatizadas.

La creciente popularidad de Agile (una técnica de gestión de proyectos que se centra en el progreso incremental pero significativo) en el desarrollo también ha sido un factor, ya que requiere ciclos de pruebas cortos. Una estrategia de pruebas combinada podría dar cabida a esta y otras estrategias de desarrollo, como la integración continua, que también requiere pruebas repetidas para garantizar el éxito en muchas iteraciones del mismo software.

 

Lo que necesita para empezar a realizar pruebas exploratorias

 

Los requisitos previos de las pruebas exploratorias son:

 

1. Objetivos claros de las pruebas

 

Aunque las pruebas exploratorias son sinónimo de libertad y a veces se confunden con las pruebas ad hoc, éstas siguen reglas específicas u objetivos definibles. La única forma de que un equipo de control de calidad se desenvuelva con éxito en casi cualquier estructura de pruebas es conocer el resultado esperado de cada una de ellas, sobre todo teniendo en cuenta que normalmente son los propios probadores quienes diseñan estas comprobaciones.

 

2. Probadores creativos e intuitivos

 

Las pruebas exploratorias se centran en diseñar pruebas nuevas y creativas que puedan descubrir problemas con una aplicación. Incluso los probadores con poca experiencia pueden hacerlo, siempre que entiendan el software.

Es importante que los probadores entiendan la aplicación y su funcionamiento; esto les permite desarrollar intuitivamente una serie de comprobaciones útiles.

 

3. Documentación coherente

 

Cada tipo de prueba debe contar con una sólida documentación para garantizar que todos los miembros del equipo siguen un calendario de pruebas previsto y que nadie repite accidentalmente una comprobación.

Se trata de un aspecto vital de la comunicación a través de un único departamento y de varios, como los desarrolladores que requieren actualizaciones periódicas de las pruebas para averiguar cómo solucionar los problemas.

 

4. La perspectiva del cliente

 

Las pruebas exploratorias abarcan muchas estrategias y escenarios, incluidos los que reflejan cómo los usuarios se relacionarán en la práctica con la aplicación. Es vital que los equipos de pruebas tengan esto en cuenta durante sus comprobaciones, incluso si no están realizando pruebas basadas en escenarios.

Adoptar esto permite al probador abordar las pruebas desde distintas perspectivas, lo que mejora la calidad de estas comprobaciones.

 

5. Software de pruebas automatizadas

 

Como es probable que el equipo pueda automatizar una parte sustancial de las pruebas que diseñe, es importante que pueda conseguir un software de pruebas automatizadas de alta calidad antes de la fase de ejecución.

Los desarrolladores y el equipo de pruebas pueden utilizar su conocimiento del proyecto para determinar la aplicación de terceros que se adaptaría a sus propios requisitos.

 

Proceso de pruebas exploratorias

 

Las etapas específicas de las pruebas exploratorias son las siguientes:

 

1. Clasificar el procedimiento de ensayo

 

El primer paso de las pruebas exploratorias consiste en que los miembros pertinentes del equipo comprendan cómo pueden abordar estas comprobaciones, por ejemplo clasificando los fallos comunes y realizando un análisis de la causa raíz.

Aquí es donde los probadores desarrollan sus propias ideas para las pruebas; dependiendo de su metodología exacta, también pueden diseñar una carta de pruebas.

En él se establecen el alcance y las pruebas de esa sesión o jornada.

 

2. Comenzar las pruebas

Aunque los parámetros exactos (como el tiempo para cada prueba o una sesión global) dependen de las preferencias del propio equipo y de los requisitos del proyecto, todas las exploraciones siguen ciertos rasgos comunes.

Una vez clasificados los controles pertinentes, el personal de control de calidad comienza a realizar las pruebas y a registrar los resultados.

Si las comprobaciones requieren automatización, los probadores pueden configurarlo para que funcione durante la noche o supervisarlo ellos mismos durante el día.

 

3. Revisar los resultados

 

La siguiente etapa consiste en revisar los resultados, comparándolos con los resultados por defecto y los esperados. Si estas pruebas dan lugar a desviaciones significativas inesperadas de cualquier tipo, los encargados de las pruebas podrían repetir la comprobación o empezar inmediatamente a averiguar cómo repararlo. Las sugerencias que hagan a los desarrolladores pueden ser decisivas para determinar el enfoque correcto a seguir, y sus informes de errores pueden exponerlo con detalle.

 

4. El informe de la prueba

 

Tras subastar los resultados de las pruebas, el equipo de control de calidad empieza a revisar el propio procedimiento de pruebas y lo utiliza para determinar si su enfoque de pruebas exploratorias era adecuado.

Este informe resumido de la prueba podría incluso concluir que hubo errores de funcionamiento durante las comprobaciones que requieren una nueva prueba. El equipo de pruebas también puede volver a comprobar la aplicación una vez que los desarrolladores hayan reparado estos problemas para determinar si han tenido éxito.

 

Mejores prácticas para las pruebas exploratorias

 

Las prácticas más eficaces para las pruebas exploratorias incluyen:

 

1. Emparejamiento de los probadores

Muchas formas de pruebas exploratorias se benefician del trabajo conjunto de los probadores, lo que agiliza aún más el proceso y permite obtener múltiples perspectivas de las mismas comprobaciones.

Las pruebas por parejas también evitan la posibilidad de una visión de túnel, fomentando un diseño de pruebas más creativo.

Varias personas trabajando en las mismas pruebas pueden conseguir una mayor precisión en todos los aspectos, y dividir la carga de trabajo también ayuda a que las pruebas sean mucho más rápidas para todo el equipo.

 

2. Combinación de pruebas manuales y automatizadas

 

Algunas empresas siguen luchando por adoptar la automatización, mientras que otras la utilizan en exceso, incluso cuando las perspectivas manuales podrían ser más beneficiosas. Equilibrar estas comprobaciones permite al equipo de pruebas cubrir más bases y garantizar la calidad en toda la aplicación, incluidos aspectos más subjetivos como la interfaz del software.

La realización conjunta de pruebas manuales y automatizadas es la única forma de garantizar una cobertura completa de todas las características o funciones.

 

3. Comprender el mercado

 

Es importante que los probadores conozcan tanto a su público objetivo como a los competidores durante el proceso de prueba; esto les ayuda a evaluar cómo responderá probablemente la gente a la funcionalidad actual de la aplicación.

Ciertas funciones tienen mucha demanda, y el equipo de pruebas puede beneficiarse de darles prioridad durante las comprobaciones. Aunque también deben mantener una amplia cobertura de pruebas. Esto podría determinar la dirección de las pruebas junto con el éxito potencial del software en su lanzamiento.

 

4. Utilizar dispositivos reales para las pruebas

 

Los equipos de pruebas de software pueden hacer uso de emuladores para facilitar sus comprobaciones exploratorias; esto puede ser útil, pero rara vez refleja un entorno de usuario práctico.

Los dispositivos reales ayudan a mejorar la fiabilidad de las pruebas exploratorias al generar una experiencia más realista: los emuladores son imperfectos y pueden presentar errores que no están presentes para los clientes.

La emulación es una forma rápida de probar varias plataformas, pero no sustituye a los dispositivos reales.

 

Tipos de resultados de una prueba exploratoria

 

Hay varias salidas que los probadores podrían recibir después de realizar una comprobación, incluyendo:

 

1. 1. Resultados de las pruebas

 

Los resultados en sí adoptan muchas formas, ya que las pruebas exploratorias pueden abarcar cientos de pruebas únicas. Estos resultados constituyen la mayor parte de las salidas de una rutina de pruebas y ofrecen información vital sobre el estado de la aplicación y su capacidad para satisfacer las necesidades del usuario.

Al recibir estos resultados, los probadores podrían volver a comprobar el sistema y validar la información para determinar su próxima acción.

 

2. Registros de pruebas

 

Los propios registros de una aplicación suelen revelar errores y problemas durante el proceso de prueba; estos proporcionan las pistas más sólidas para saber por qué el software ha fallado en una prueba. Los probadores veteranos son especialmente expertos en interpretar los registros de una aplicación, lo que les permite identificar la causa de problemas complicados.

Cuanta más información obtengan de estos registros, más podrán ayudar a los desarrolladores.

 

3. Informes de las pruebas

 

Dependiendo del procedimiento de automatización del equipo, sus resultados podrían generar automáticamente un informe de errores. En él se recogen todos los errores presentes en una aplicación, incluidas posiblemente sus causas y cualquier otro dato relevante para los desarrolladores.

Los probadores pueden utilizar esto para ofrecer su propia opinión sobre si el software está listo para su lanzamiento, lo que comúnmente se conoce como una decisión de “sí” o “no”.

 

Ejemplos de pruebas exploratorias

 

He aquí tres ejemplos de cómo una empresa podría utilizar las pruebas exploratorias:

 

1. Una aplicación móvil de juegos

 

Si una empresa de juegos desea lanzar una actualización importante de una aplicación móvil, los probadores exploratorios pueden comprobar tanto las funciones antiguas como las nuevas para determinar si la aplicación sigue siendo estable. Esto puede aumentar la complejidad del software hasta el punto de que no funcione en determinados dispositivos.

Los probadores trabajan para minimizar los efectos de esta situación y garantizar la usabilidad en tantas plataformas como sea posible.

Los evaluadores exploratorios comprueban a fondo el juego y sus numerosos y complicados escenarios para asegurarse de que todas las funciones funcionan según lo previsto; este proceso suele requerir un evaluador manual.

 

2. El sitio web de un proveedor de servicios

 

Los sitios web también se someten a pruebas exploratorias para asegurarse de que funcionan tanto para los usuarios como para el personal, por lo que los probadores pueden empezar por iniciar sesión en el sitio web. Esto comprueba la capacidad del sitio para crear nuevos perfiles de usuario y verifica que los usuarios no puedan acceder a las funciones administrativas.

A continuación, los probadores pasan a comprobar el servicio, lo que puede consistir en reservar una cita o hacer un pedido. A continuación, completarán la compra para asegurarse de que la caja funciona adecuadamente, tras lo cual consultarán el correo electrónico de confirmación del pedido y el historial de la cuenta.

 

3. El sistema de gestión de un hospital

 

Aplicaciones y sistemas de todo tipo pueden beneficiarse de las pruebas exploratorias. En el caso de los sistemas de gestión hospitalaria, el evaluador puede estudiar cómo interactúa el módulo de pagos con otras funciones.

Los niveles más altos de integración podrían dar lugar a errores significativos si no se realizan pruebas rigurosas. Estas comprobaciones podrían incluir un diagrama arquitectónico que rastree los numerosos componentes del sistema y cómo se entrecruzan.

Los probadores también examinan los problemas de las iteraciones anteriores del sistema y comprueban específicamente si siguen presentes, tomando medidas rápidas si descubren algún error.

 

Tipos de errores y fallos detectados mediante pruebas exploratorias

 

Entre los errores que los evaluadores pueden descubrir durante las pruebas exploratorias se incluyen:

 

1. Características incompatibles

Es posible que algunas funciones de la aplicación no interactúen entre sí como se espera, lo que puede provocar que los usuarios no puedan realizar compras o utilizar la aplicación. Los probadores comprueban las funciones de forma aislada y en tándem para asegurarse de que todo encaja.

 

2. Diseño inadecuado de la interfaz de usuario

La interfaz de usuario de una aplicación determina exactamente cómo alguien utiliza el software. Por ejemplo, si las funciones importantes no son evidentes para los clientes, es posible que no se den cuenta de que existen, lo que limita su disfrute de la aplicación.

Las pruebas manuales de la interfaz de usuario identifican y corrigen el diseño poco atractivo para el usuario.

 

3. Errores de autenticación

Muchas aplicaciones y sitios web permiten crear un perfil de usuario con determinados privilegios. Es fundamental que los encargados de las pruebas comprueben si los usuarios medios pueden acceder de algún modo a datos confidenciales o incluso a funciones administrativas mientras utilizan el software de forma inesperada.

 

4. Código muerto

Los probadores pueden encontrar código obsoleto aún presente en la aplicación, que incluso puede ser la causa de problemas de rendimiento notables. El código muerto complica en exceso el funcionamiento interno de la aplicación y podría dar lugar a errores evitables. Identificar y optimizar este aspecto hace que el software sea más receptivo para el personal y los usuarios.

 

Métricas comunes de las pruebas exploratorias

 

Las métricas habituales que pueden encontrar los probadores durante sus pruebas exploratorias incluyen:

 

1. Métricas de las pruebas de rendimiento

Las pruebas exploratorias que analizan el rendimiento general de una aplicación pueden dar lugar a una amplia gama de métricas. Esto puede incluir tiempos de respuesta mínimos, medios y máximos, junto con índices de fallos y aciertos para determinar la estabilidad.

 

2. Métricas de cobertura de las pruebas

La cobertura de las pruebas es importante porque determina cuántas categorías y facetas de una aplicación abarcan las pruebas. El porcentaje de cobertura de requisitos, por ejemplo, evalúa si hay funciones que requieran más rondas de pruebas.

 

3. Eficacia global de la prueba

El seguimiento del número de comprobaciones correctas y fallidas ayuda a los evaluadores a determinar el estado general de una aplicación. Además, el equipo puede saber cuántos de los errores detectados son críticos.

 

4. Distribución de los defectos

De forma similar, la comprobación de la distribución de defectos muestra los componentes o funciones más susceptibles de cometer errores. Puede tratarse de partes de la aplicación que a menudo interactúan con otras, por lo que es esencial dar prioridad a estas pruebas.

 

5. Métricas de regresión

Las pruebas exploratorias de regresión permiten a los evaluadores ver cómo se comportan las distintas iteraciones del mismo software y cómo esto puede afectar al rendimiento.

La tasa de inyección de defectos y los defectos por compilación son las métricas específicas que ayudan en este sentido.

 

Aclarar algunas confusiones: Pruebas exploratorias frente a pruebas ad hoc

 

Al centrarse tanto en la libertad del evaluador, algunas personas suelen confundir las pruebas exploratorias con las pruebas ad hoc. Los dos formatos comparten varias similitudes clave, pero en última instancia sirven a propósitos diferentes.

 

1. ¿Qué son las pruebas ad hoc?

 

Las pruebas ad hoc son un enfoque totalmente desestructurado que rompe con el diseño de pruebas convencional para encontrar defectos que de otro modo no surgirían.

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Esta forma de prueba no suele incluir documentación, lo que dificulta la reproducción de problemas a menos que el probador esté absolutamente seguro de la causa.

Un ejemplo de ello son las “pruebas del mono”, una comprobación que implica entradas aleatorias y cuyo objetivo final es romper el sistema.

Al igual que en las pruebas exploratorias, muchos evaluadores ad hoc trabajan en parejas para completar estas comprobaciones, lo que mejora su fiabilidad. Un enfoque ad hoc puede ser útil después de la ejecución formal de las pruebas para asegurarse de que las comprobaciones tienen en cuenta todas las posibilidades; esto también ayuda cuando se dispone de poco tiempo para realizar más pruebas. Si se ejecutan correctamente, las pruebas ad hoc son muy beneficiosas.

 

2. Diferencias entre pruebas exploratorias y pruebas ad hoc

 

Las pruebas ad hoc no suelen incluir documentación formal. Esto contrasta fuertemente con las pruebas exploratorias, en las que la naturaleza improvisada de estos controles hace que el mantenimiento de registros sea aún más importante.

Las pruebas exploratorias emplean una mayor variedad de técnicas de comprobación formales, mientras que las comprobaciones ad hoc las evitan buscando fuera de la etiqueta de prueba convencional. Esto les ayuda a descubrir fallos que, de otro modo, los probadores nunca encontrarían.

Las pruebas exploratorias tienen objetivos y límites claros, pero permiten a los miembros del equipo realizar pruebas creativas. Las pruebas ad hoc no suelen tener objetivos finales definibles más allá de empujar el software como pueda. Las pruebas ad hoc también suelen implicar un conocimiento preexistente del software y sus funciones, mientras que las pruebas exploratorias incorporan el aprendizaje de la aplicación a sus procesos habituales.

 

Pruebas exploratorias en Agile

 

La metodología ágil promueve en gran medida la mejora continua. Esto significa que combina bien con las pruebas exploratorias, especialmente a medida que crece la demanda de actualizaciones frecuentes de software.

Combinar las pruebas exploratorias con Agile puede proporcionar a los miembros del equipo una estructura de pruebas más sólida al incorporar la planificación de lanzamientos y la ejecución de sprints en sus calendarios. Una empresa que adopte técnicas ágiles podría sacar aún más provecho de esto combinándolo con pruebas exploratorias; es una forma estupenda de probar cada uno de los componentes de software de una aplicación. Los probadores pueden realizar comprobaciones exploratorias sin guiones, lo que ahorra un tiempo precioso tanto al personal de control de calidad como a los desarrolladores.

Las pruebas exploratorias automatizadas agravan este ahorro, ya que ayudan a las empresas a comprobar las últimas iteraciones de sus aplicaciones mucho más rápidamente, incluso de la noche a la mañana. Las comprobaciones exploratorias ofrecen resultados rápidos y utilizables, y los desarrolladores pueden actuar sobre los cambios necesarios como parte de su siguiente sprint.

Las pruebas exploratorias manuales siguen ofreciendo muchas ventajas en conjunción con Agile debido a su capacidad para identificar problemas que un enfoque automatizado podría pasar por alto. Otras formas de pruebas simplemente llevan demasiado tiempo o proporcionan muy pocos beneficios para encajar cómodamente en el marco Agile. Las comprobaciones exploratorias pueden garantizar que cada etapa Agile mejore significativamente el software y su funcionalidad.

 

7 errores y escollos que hay que evitar al aplicar pruebas exploratorias

 

He aquí siete errores comunes que las empresas suelen cometer al realizar pruebas exploratorias, junto con la forma en que las empresas pueden evitar estos problemas:

 

1. Pruebas manuales/automatizadas desequilibradas

 

Averiguar qué pruebas funcionan mejor con comprobaciones manuales y cuáles se beneficiarían de la automatización lleva tiempo, pero permite a los equipos realizar las pruebas con mucha más eficacia.

Automatizar demasiadas pruebas puede dar lugar a una aplicación poco manejable o no fácil de usar debido a la falta de un probador humano.

 

2. Limitaciones de tiempo

Las pruebas exploratorias son más rápidas que muchas otras formas de pruebas, pero la realidad de los plazos de los proyectos significa que sigue habiendo límites en el número de pruebas que el equipo puede realizar.

La gestión del tiempo y el compromiso con la cobertura de las pruebas ayudan al equipo de pruebas a realizar tantas comprobaciones como sea posible en muchas categorías amplias.

 

3. Comprobadores inflexibles

Aunque los evaluadores exploratorios no requieren conocimientos previos del software ni aptitudes especialmente profundas, las comprobaciones siguen dependiendo de las capacidades y la iniciativa de cada miembro del equipo.

El director del proyecto debe asignar estas funciones de comprobación con prudencia, reservándolas a los miembros más creativos e intuitivos del equipo si es necesario.

 

4. Dificultad para reproducir los fallos

No siempre es evidente qué acciones contribuyen al fallo de una prueba; tampoco puede estar claro qué aspectos de la aplicación son los culpables.

Por eso, muchos enfoques exploratorios implican emparejar a los probadores o incluso grabar directamente la pantalla de un probador para comprender mejor los problemas y sus causas exactas.

 

5. Documentación poco clara

Tanto si se trata de un informe automatizado de errores como de un registro manual de las pruebas realizadas, una buena documentación simplifica a los desarrolladores la actuación en función de las conclusiones del equipo de pruebas.

El equipo de pruebas debe comprometerse a garantizar un registro de alta calidad en todas y cada una de las comprobaciones, ofreciendo todos los detalles posibles en cada informe.

 

6. 6. Grandes expectativas

Las pruebas exploratorias son beneficiosas para casi cualquier proyecto de software, pero su alcance sigue siendo limitado: funcionan mejor en combinación con otros métodos de prueba.

Los equipos de pruebas deben realizar estas comprobaciones junto con las habituales pruebas programadas; es la única forma de que los departamentos de control de calidad puedan garantizar una cobertura de pruebas amplia y coherente.

 

7. Automatización incorrecta

Es importante que el equipo de pruebas y el director del proyecto sepan qué software de automatización ofrece más ventajas para esa aplicación concreta.

Las diferentes opciones de terceros ofrecen sus propias características únicas, por lo que la selección del equipo puede determinar el éxito de su automatización robótica de procesos; deben considerar todas las opciones que se les presenten.

 

5 mejores herramientas gratuitas para pruebas exploratorias

 

Las cinco mejores herramientas de pruebas exploratorias que los equipos de control de calidad pueden utilizar de forma gratuita son las siguientes:

 

1. Edición GRATUITA de ZAPTEST

ZAPTEST Free ofrece una funcionalidad de primer nivel a coste cero, lo que permite a cualquier organización beneficiarse de una sencilla implementación de pruebas exploratorias.

Esta aplicación puede automatizar cualquier plataforma, dispositivo y navegador con la innovadora tecnología 1SCRIPT.

ZAPTEST también ofrece una automatización RPA flexible, que le permite combinarla con un enfoque manual.

 

2. Aplicación exploratoria XRAY

XEA permite a los usuarios crear cartas de pruebas completas y registrar fácilmente su progreso, agilizando la fase de informe de errores de las pruebas exploratorias.

Esta opción se centra por completo en la perspectiva del usuario y ofrece un centro de resultados centralizado para poner al día a otros probadores.

Sin embargo, XRAY no dispone actualmente de automatización integrada, lo que podría limitar su eficacia a largo plazo.

 

3. Imán para insectos

Bug Magnet, una extensión del navegador que ofrece pruebas exploratorias exhaustivas, permite a los probadores comprobar casos extremos y otros valores problemáticos.

Esta extensión también proporciona una integración sencilla de texto ficticio, direcciones de correo electrónico y varios conjuntos de caracteres.

Sin embargo, sólo está disponible para navegadores basados en Firefox y Chrome, lo que la convierte en una opción menos versátil que sus competidores.

 

4. Planes de prueba de Azure

Azure Test Plans es una parte clave de la plataforma Azure de Microsoft y permite a los probadores capturar datos ricos a través de muchos escenarios.

Esta opción es adecuada tanto para aplicaciones de escritorio como basadas en web, al tiempo que proporciona una trazabilidad de principio a fin que tiene un registro claro del desarrollo del software.

Sin embargo, este enfoque suele requerir una integración más profunda con Azure, por lo que se produce a costa de la flexibilidad.

 

5. Testiny

Testiny se especializa en pruebas exploratorias manuales y ofrece un editor inteligente que permite a los probadores diseñar comprobaciones utilizando una estructura de árbol para obtener la máxima flexibilidad.

Cada cambio en una ejecución o caso de prueba permanece en el historial de la aplicación para garantizar la plena responsabilidad y trazabilidad.

Sin embargo, sólo es gratuito para equipos pequeños y proyectos de código abierto.

 

¿Cuándo utilizar herramientas de pruebas exploratorias empresariales o gratuitas?

 

Aunque las pruebas exploratorias son una inversión que merece la pena y las aplicaciones premium suelen ofrecer mayores funcionalidades, hay muchas opciones gratuitas que ofrecen prestaciones más que suficientes.

Las pruebas exploratorias pueden suponer un gasto operativo importante si se opta por un modelo premium, pero no todas las empresas o equipos de desarrollo de software tienen dinero para ello. La selección del mejor software de terceros depende a menudo de los requisitos específicos de la empresa.

Una solución de pago puede ser la única forma de satisfacer las necesidades de ese proyecto; el equipo debe investigar las distintas opciones antes de comprometerse con una aplicación.

Las empresas con equipos más pequeños pueden ser las que más se beneficien de las herramientas de pruebas gratuitas, ya que muchas de las opciones son gratuitas para un número limitado de usuarios.

Como alternativa, pueden seleccionar opciones sin esta restricción y que se adapten a la escala del equipo de pruebas. Esto podría hacer aún más viable el emparejamiento de probadores exploratorios para garantizar resultados más precisos: el equipo necesitará, naturalmente, menos perfiles de usuario.

Muchos servicios ofrecen una versión de prueba gratuita de su software para que las organizaciones puedan ver si satisface sus necesidades; suelen durar sólo un par de semanas.

 

Lista de comprobación, consejos y trucos para las pruebas exploratorias

 

Hay muchos consejos adicionales que los probadores pueden tener en cuenta al iniciar sus comprobaciones exploratorias, entre ellos:

 

1. Dividir adecuadamente las funciones y los módulos

Para evitar errores de comunicación, los equipos de pruebas deben hacer una lista clara de cada característica y de las comprobaciones que pretenden realizar. Esto también significa asegurarse de que las pruebas se reparten adecuadamente entre las funciones del software.

Para obtener los mejores resultados, es primordial que el equipo de pruebas negocie qué miembros realizan cada prueba en función de sus respectivas habilidades y puntos fuertes.

 

2. Trabajar para comprender el software

La fase de aprendizaje es una parte fundamental de las pruebas exploratorias. Esto significa que los probadores deben involucrarse activamente con el software y averiguar cómo funciona antes de idear las pruebas.

El aprendizaje del funcionamiento interno de este software puede ser un proceso de colaboración que garantice una mayor comprensión en todo el equipo. Esto permite a los probadores desarrollar mejores comprobaciones y casos de prueba.

 

3. Determinar las áreas problemáticas

Cada aplicación tiene características o componentes que se cruzan con otros. A medida que el software se hace más complejo, es más probable que desarrolle errores; esto podría requerir más pruebas. El equipo debe trabajar activamente para averiguar qué componentes necesitan ayuda adicional.

Pueden emplear recorridos de pruebas específicos que reflejen mejor las necesidades de la aplicación y las prioridades generales de pruebas del equipo.

 

4. Empezar con escenarios de usuario básicos

Los equipos de control de calidad pueden realizar pruebas exploratorias en cualquier orden, si es necesario, pero puede ser más útil empezar con comprobaciones más sencillas antes de profundizar en funciones más complicadas.

Esto permite una progresión suave en términos de complejidad, dando a los probadores la oportunidad de entender el software. También ayuda a comprobar si las funciones básicas funcionan como se espera.

 

5. Emparejar a los probadores

Las pruebas exploratorias por parejas agilizan y validan la fase de control de calidad, lo que permite a los evaluadores trabajar con absoluta confianza en cada comprobación. La colaboración aumenta la eficacia de cualquier forma de prueba al mejorar la familiaridad de cada miembro del equipo con el software.

También pueden proporcionar informes de errores con mucha mayor profundidad debido a sus perspectivas individuales, dando a los desarrolladores más información con la que trabajar.

 

6. Ejecutar varias pruebas

La capacidad del equipo para volver a probar una aplicación depende del calendario y los plazos que tengan por delante. Pero si es posible, puede ser útil volver a comprobar los componentes especialmente problemáticos.

Además, la repetición de las pruebas puede verificar que un problema detectado previamente se ha solucionado y no volverá a afectar al software. Esta diligencia es a veces necesaria para garantizar el éxito de las pruebas.

 

Conclusión

 

Las pruebas exploratorias tienen mucho que ofrecer a las empresas de desarrollo de software de todo tipo, ya que actúan como complemento de las pruebas con guión y de muchas otras comprobaciones.

Con la ayuda de las pruebas exploratorias, los equipos de aseguramiento de la calidad pueden probar las aplicaciones a un nivel más alto, mejorando la calidad final del software y ayudando a los desarrolladores a corregir los errores que puedan existir.

Una combinación de pruebas exploratorias manuales y automatizadas puede garantizar los mayores beneficios, ya que permite prestar la misma atención a todos los componentes del software.

Si su empresa necesita un software de automatización exploratoria, ZAPTEST FREE Edition ofrece una funcionalidad mucho más amplia y flexible que otras aplicaciones premium, permitiendo a los probadores optimizar fácilmente estas comprobaciones.

 

Preguntas frecuentes y recursos

 

1. Los mejores cursos sobre automatización de pruebas exploratorias

 

Tanto los probadores exploratorios noveles como los experimentados podrían beneficiarse de cursos para mejorar sus habilidades. Esto incluye averiguar cómo abordar los nuevos programas informáticos.

Algunos cursos útiles que pueden ayudar en este sentido son

– Udemy’s Complete 2023 Software Testing Bootcamp; esto enseña pruebas de software amplio a través de 28 horas.

– Pruebas exploratorias de Coveros; se centra en cómo desarrollar cartas y aplicar pruebas exploratorias a las API.

– Polteq’s Two-Day Exploratory Testing Training; esto mira como funcionan las pruebas exploratorias en un contexto Agile.

– LinkedIn’s Exploratory Testing; muestra cómo las pruebas de software modernas han adoptado las comprobaciones exploratorias.

– Coursera’s Introduction to Software Testing; esto ayuda a los que prueban por primera vez a entender los procedimientos típicos.

 

2. ¿Cuáles son las 5 preguntas más frecuentes en una entrevista sobre pruebas exploratorias?

 

En las entrevistas para puestos de pruebas exploratorias, es importante que los responsables de contratación formulen buenas preguntas para evaluar con precisión las aptitudes y la experiencia del candidato.

Las cinco preguntas más importantes son:

– Además de su idoneidad, ¿cuáles son las principales diferencias entre las pruebas con guión y las exploratorias?

– ¿Qué dificultades ha encontrado como evaluador exploratorio y cómo las ha superado?

– Dé ejemplos de pruebas exploratorias que se beneficiarían más de la automatización robótica de procesos.

– En su opinión, ¿cuál es la habilidad más importante (técnica o de otro tipo) para un evaluador exploratorio?

– ¿Qué consejo le daría a un probador que se esfuerza por entender el software y cómo comprobarlo?

 

3. Los mejores tutoriales de YouTube sobre pruebas exploratorias

 

Hay muchos tutoriales gratuitos disponibles en sitios web para compartir vídeos, como YouTube, que pueden ayudar a los futuros evaluadores a entender sus principios básicos. Algunos forman parte de una serie, mientras que otros son vídeos individuales que profundizan en el tema.

Entre los canales que ofrecen estos tutoriales figuran:

– La Testing Academy ofrece cientos de vídeos sobre todos los aspectos de las pruebas de software.

– Software Testing Mentor, que también ofrece numerosos vídeos sobre los fundamentos de las pruebas de software.

– QAFox, que también ofrece ejemplos reales y proyectos en directo para complementar todos sus vídeos.

– SDET-QA Automation Techie, que cuenta con varios vídeos exhaustivos sobre distintos enfoques de prueba.

– GlitchITSystem, que examina varios sitios web con pruebas exploratorias para tratar de descubrir fallos.

 

4. ¿Cómo mantener las pruebas exploratorias?

 

Las pruebas exploratorias bien ejecutadas incluyen una sólida documentación a la que los desarrolladores y futuros probadores pueden remitirse para nuevas iteraciones del software.

Cuando se producen actualizaciones importantes en una aplicación, es necesario volver a probar sus funciones principales para asegurarse de que estas adiciones no tienen repercusiones negativas en las características preexistentes.

Es la única manera de garantizar que las pruebas exploratorias sigan teniendo éxito a largo plazo. También ayuda a tener en cuenta los planes futuros, como las funciones preliminares, a la hora de diseñar la aplicación original y sus comprobaciones.

El personal de control de calidad debe planificar adecuadamente estas pruebas y averiguar cuándo hay que volver a comprobar la aplicación; las herramientas de pruebas automatizadas pueden ayudar al equipo en esta tarea.

 

5. ¿Es la prueba exploratoria una prueba de caja negra?

Las pruebas exploratorias son muy similares a las pruebas de caja negra, que consisten en comprobar una aplicación observando sus características sin inspeccionar directamente el código.

No hay un límite explícito para los tipos de comprobaciones que entran dentro de las pruebas exploratorias; este enfoque puede abarcar todos los aspectos del software, incluido el código.

Una de las principales similitudes entre estos dos tipos de pruebas es la falta de conocimiento previo del probador. Los probadores de caja negra no suelen estar familiarizados con el software antes de probarlo, y los probadores exploratorios aprenden cómo funciona el software como parte de su examen inicial.

Aunque las pruebas exploratorias en general no siempre se clasifican como pruebas de caja negra, es cierto que hay una cantidad significativa de cruce entre estos dos enfoques.

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Alex Zap Chernyak

Alex Zap Chernyak

Founder and CEO of ZAPTEST, with 20 years of experience in Software Automation for Testing + RPA processes, and application development. Read Alex Zap Chernyak's full executive profile on Forbes.

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