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Es posible que haya oído a los directores de proyecto, al departamento de control de calidad y a los desarrolladores discutir sobre los méritos de las pruebas unitarias y sobre si su equipo las necesita. Si esa decisión es suya, ayuda a tener los datos para poder tomar la mejor decisión para nuestro proyecto.

Como la mayoría de las cosas en la industria del software, las pruebas unitarias tienen ventajas e inconvenientes. Entender el proceso, las aplicaciones, los beneficios y los retos puede ayudarle a decidir si las pruebas unitarias son necesarias para su equipo.

Tabla de contenidos

¿Qué son las pruebas unitarias?

Las pruebas unitarias son un método para aislar y probar unidades específicas de código para determinar la eficacia de cada componente. En lugar de probar el software, este método lo divide en secciones más pequeñas para garantizar la corrección de los componentes individuales.

¿Por qué necesitamos pruebas unitarias?

Dado que las pruebas unitarias suelen realizarse durante la fase de desarrollo, permiten a los equipos identificar y corregir los problemas antes de lanzar el software. Las pruebas unitarias alertan a los desarrolladores de posibles errores o lagunas que podrían desencadenar problemas en el futuro y mejorar la calidad y el rendimiento generales.

Las pruebas unitarias siguen siendo un tema algo controvertido en el sector. Equipos de control de calidad campeón de pruebas de software mientras que los codificadores advierten del exceso de uso, y pocos equipos llegan a un consenso. Comprender el panorama general puede ayudarle a dilucidar los argumentos y llegar a la mejor decisión para su empresa.

¿Qué debe probar en las pruebas unitarias (y qué no debe)?

Las pruebas unitarias son una herramienta que tiene un tiempo y un lugar como cualquier otra herramienta en su arsenal para mejorar la eficiencia y la rentabilidad del software. Puede lograr mucho, pero puede no ser la mejor opción en todas las situaciones.

El uso de las pruebas unitarias tiene claras ventajas en los siguientes escenarios:

  • Haz una prueba para asegurarte de que el código funciona antes de desplegarlo.
  • Compruebe el trabajo para validar el funcionamiento del código e identificar posibles defectos.
  • Documentar el proceso para respaldar las mejores prácticas y hacer un seguimiento del progreso.

Podría ser tentador ampliar el uso de las pruebas unitarias, pero sus limitaciones podrían crear también desafíos, si las utiliza en situaciones particulares. Por ejemplo, la realización de una prueba unitaria en componentes que funcionan con sistemas de terceros podría no dar resultados consistentes o fiables. La tarea es demasiado compleja para dividirla en componentes más pequeños sin perder algo.

Las pruebas unitarias también suponen un problema con los sistemas complejos, como la IA y la
automatización de procesos robóticos (RPA)
. Aunque se pueden realizar pruebas unitarias en estos escenarios, es una tarea enorme, y hay mejores herramientas disponibles.

Ventajas de las pruebas unitarias

Es importante tener en cuenta que las pruebas unitarias suelen realizarse al principio del proceso de desarrollo como medida proactiva o antes de introducir nuevo código en un sistema existente. Incluir las pruebas unitarias de software en su plan de pruebas existente puede beneficiar a su proyecto de maneras esperadas e inesperadas.

1. Ahorra tiempo y dinero

Tal vez la razón más valiosa para incorporar las pruebas unitarias es el impacto en su línea de tiempo de lanzamiento y el resultado final. Aunque añade pasos adicionales al proceso de desarrollo, las pruebas unitarias no consumen tanto tiempo ni son tan costosas como la búsqueda de un defecto menor en el producto terminado meses después de la entrega.

Dado que las pruebas unitarias buscan defectos y problemas potenciales probando el código en varias condiciones, permite realizar correcciones más rápidas y sencillas. Ajustar el código a medida que se desarrolla el proyecto es eficiente y un uso más eficaz de los recursos humanos y financieros.

Encontrar e identificar los posibles defectos mediante pruebas unitarias en una fase temprana del proceso es uno de los pasos más prácticos que se pueden dar. Es más barato y más fácil abordar los problemas existentes y potenciales antes de entregar el producto a su cliente.

2. Mejora la calidad

Las pruebas unitarias también mejoran la calidad del producto al abordar los problemas antes de que se produzcan. Puede entregar un producto de mayor calidad sabiendo que ha pasado una batería de pruebas hasta el más mínimo nivel.

También permite que los equipos examinen el rendimiento al estresar el software a lo largo del proceso de desarrollo para garantizar su preparación. Su equipo puede experimentar con varios escenarios, incluyendo condiciones extremas, para determinar cómo respondería el software.

El éxito de las pruebas permite a los equipos subsanar cualquier deficiencia y ofrecer un producto más sólido y complejo.

3. Proporciona documentación

Las pruebas unitarias implican un registro que documenta todo el proceso y las funciones de cada componente. Proporciona un resumen y una visión general de todo el sistema y muestra las capacidades del software y sus usos ideales, al tiempo que ofrece una visión de los usos inadecuados.

4. Aumenta la eficiencia general

Al aislar las diferentes partes del software, las pruebas unitarias pueden comprobar la eficacia de los componentes individuales. Si los componentes más pequeños funcionan bien por sí solos, todo el sistema es más fiable.

Además, probar componentes aislados permite a los desarrolladores detectar y corregir problemas antes de que puedan afectar a otros componentes.

Desafíos y limitaciones de las pruebas unitarias

Ningún sistema es perfecto, y los métodos de pruebas unitarias no son una excepción. Los profesionales del sector no se ponen de acuerdo sobre la importancia de las pruebas unitarias porque el proceso lleva asociadas algunas limitaciones notables.

1. Requiere más código

Aunque las pruebas unitarias pueden suponer un ahorro a largo plazo, requieren una amplia codificación para probar los componentes. Por lo tanto, una de las mejores prácticas de las pruebas unitarias es tener al menos tres pruebas unitarias para asegurarse de que siempre hay un desempate.

2. No aborda todas las situaciones

Las pruebas unitarias no son ideales para todas las posibilidades, especialmente para probar una interfaz de usuario. Tampoco es posible detectar todos los errores porque es imposible predecir todas las situaciones posibles.

3. Dificulta el cambio

Reforzar los componentes individuales crea un programa más fuerte. ¿Qué ocurre cuando hay que cambiar o actualizar ese programa? Es más difícil alterar un sistema tan aislado de los errores sin alterar el funcionamiento general.

Tipos de pruebas unitarias

Las pruebas unitarias suelen realizarse mediante una herramienta de pruebas unitarias automatizadas, pero también es posible adoptar un enfoque manual. Ambos métodos tienen ventajas e inconvenientes que hay que tener en cuenta, aunque las pruebas unitarias automatizadas son el paso más popular y esencial para las empresas que adoptan
hiperautomatización
.

1. Pruebas unitarias manuales

Las pruebas unitarias manuales se basan en probadores que pueden entender funciones y características complejas. Dado que los humanos pueden pensar de forma diferente, pueden identificar problemas más allá del código y simular la experiencia del usuario.

En el lado negativo, las pruebas unitarias manuales son caras porque hay que
pagar a los codificadores cualificados
. Es largo y complicado porque los equipos deben aislar los componentes individuales y ejecutar múltiples pruebas en cada uno de ellos.

2. Pruebas unitarias automatizadas

Las pruebas unitarias automatizadas utilizan programas y código para realizar las pruebas. Como otros automatización de pruebas de softwareEn la actualidad, las pruebas unitarias de software son más rápidas y limitan el impacto en otros componentes. Además, puede escribir la prueba una vez y reutilizarla varias veces.

Por desgracia, se necesita tiempo para crear el código necesario y mantenerlo. Las pruebas unitarias automatizadas siguen teniendo algunas limitaciones porque no pueden detectar todos los errores.

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Características de una buena prueba de unidad

Las pruebas unitarias requieren un delicado equilibrio para aumentar las ventajas y hacer frente a las limitaciones. Las mejores pruebas unitarias presentan cuatro características que crean este equilibrio.

1. Aislado

Todas las pruebas unitarias deben ser capaces de ser autónomas, es decir, pueden existir independientemente de otros factores. Si la prueba depende de otros programas o sistemas para funcionar, puede alterar los resultados.

2. Rápido

Hay que tener en cuenta el volumen de código que hay que probar y el tiempo que llevaría realizar suficientes pruebas para obtener resultados satisfactorios. Una buena prueba de unidad debería tardar apenas milisegundos en completar la prueba. Además, la prueba unitaria no debería tardar más en crearse que los componentes que pretende probar.

3. Consistente

Las pruebas unitarias deben devolver siempre resultados idénticos. Si no puede repetir la prueba varias veces y obtener los mismos resultados, no es fiable.

4. Autocomprobación

Las pruebas unitarias manuales y automatizadas deben ser capaces de revelar los resultados automáticamente sin intervención humana. Su equipo no debería tener que examinar los resultados para determinar si es un sí o un no.

Cómo eliminar la jerga: Pruebas unitarias frente a pruebas de integración

Las pruebas de software son tan complejas como los programas que comprueban, lo que significa que varios términos y tipos logran cosas diferentes. Entender la diferencia entre las pruebas unitarias y las de integración es necesario para determinar la mejor manera de implementar cada una.

1. ¿Qué son las pruebas de integración?

Las pruebas de integración abordan el funcionamiento conjunto de varios componentes dentro del programa. Identifica cualquier problema entre los componentes cuando se unen para realizar tareas. Algunos problemas pueden ser compatibles con el software, pero estas pruebas buscan los que restan rendimiento general.

2. Pruebas unitarias frente a pruebas de integración

Las pruebas unitarias y las de integración son conceptos similares que abordan elementos diferentes. En lugar de examinar la función individual de la unidad más pequeña, las pruebas de integración examinan el funcionamiento conjunto de los componentes.

Las pruebas de integración también buscan defectos y efectos secundarios en una fase temprana del proceso y encuentran problemas que no son obvios a primera vista. Sin embargo, las pruebas de integración se refieren a múltiples componentes que interactúan entre sí, en lugar de la funcionalidad individual.

Técnicas de pruebas unitarias

Tres técnicas de pruebas unitarias abordan diferentes capas dentro del sistema. Tanto las pruebas manuales como las automatizadas pueden cubrir estos tipos.

1. Técnicas de pruebas funcionales unitarias

Los métodos de pruebas unitarias funcionales, conocidos como pruebas de caja negra, abordan la funcionalidad de cada componente. Evalúa la validez de la interfaz de usuario, la entrada y la salida, estableciendo límites y equivalencias.

2. Técnicas de pruebas unitarias estructurales

Las técnicas estructurales o pruebas de caja blanca validan los componentes que cumplen los requisitos funcionales establecidos y trazan sus rutas. Por ejemplo, podría implicar el establecimiento de una serie de condiciones para ver qué camino sigue el código a través del programa en función de la entrada.

3. Técnicas de pruebas unitarias basadas en errores

Las técnicas basadas en los errores funcionan mejor si el programador original se encarga de las pruebas porque está familiarizado con su trabajo. También conocida como prueba de caja gris, utiliza casos de prueba y realiza evaluaciones de riesgo para identificar defectos.

Aplicaciones de las pruebas unitarias

Como se ha señalado, las aplicaciones de las pruebas unitarias son casi infinitas, pero sirven para algunos propósitos mejor que otros.

1. Programación extrema

Programación extrema es una ideología de desarrollo de software que se esfuerza por crear un software de máxima calidad. Esta metodología se basa en gran medida en los marcos de pruebas unitarias de software para llevar a cabo pruebas exhaustivas. Los programadores extremos utilizan con frecuencia
herramientas de pruebas automatizadas
para mejorar la calidad general y la capacidad de respuesta, al tiempo que se adaptan a la evolución de las necesidades de los clientes.

Uno de los principios rectores es probar todo lo que puede fallar potencialmente, incluidos los componentes más pequeños. En consecuencia, las pruebas unitarias son una poderosa herramienta para los programadores extremos.

2. Pruebas unitarias a nivel de lenguaje

Algunos lenguajes son innatamente compatibles con las pruebas unitarias. Por ejemplo, lenguajes como Python y Apex soportan directamente las pruebas unitarias debido a la estructura del código, lo que significa que se necesitan pocos ajustes para incorporar las pruebas unitarias. Otros lenguajes requieren pequeñas modificaciones y marcos especiales, como las pruebas unitarias de PHP.

3. Marcos de pruebas unitarias

Las pruebas unitarias abren una puerta a productos de terceros que puede instalar para ejecutar las pruebas en su sistema actual. Muchos
herramientas de pruebas unitarias automatizadas
son compatibles con múltiples lenguajes para simplificar el proceso de pruebas y permitir a los usuarios comprobar su software previamente desarrollado.

 

Cómo escribir un caso de prueba para las pruebas unitarias

Escribir los casos de prueba de las pruebas unitarias puede complicarse dependiendo del componente que se pruebe; escribir la prueba unitaria debe centrarse en los mismos tres puntos. Tenga en cuenta que puede haber ligeras diferencias entre las pruebas manuales y las automatizadas, pero el proceso es esencialmente el mismo.

1. Prueba para comprobar una respuesta válida

Comience con una prueba que compruebe la respuesta óptima para asegurarse de que reconoce lo que debería ocurrir. Este paso también establece la línea de base.

2. Respuesta de prueba a una entrada no válida

Establezca una prueba para comprobar la respuesta a una entrada no válida. Crear una línea de base para la respuesta del componente a los datos no válidos.

3. Realizar múltiples acciones

Pruebe el componente repetidamente utilizando respuestas válidas e inválidas para determinar cómo reacciona el componente. A continuación, haga un seguimiento de las respuestas para buscar cualquier defecto.

¿Cómo hacemos las pruebas unitarias?

Las pruebas unitarias consisten en escribir código para probar un componente específico del software. Las pruebas manuales suelen requerir más pasos y no son particularmente comunes, así que veamos el proceso utilizando herramientas de automatización de pruebas unitarias.

Una de las herramientas más populares del mercado es ZAPTEST API Studio. Con ZAPTEST los usuarios pueden automatizar las pruebas de REST; SOAP; y openAPI utilizando una parametrización completa, y utilidades de correlación y gestión de datos fáciles de usar. ZAPTEST también ofrece la posibilidad de fusionar las pruebas de la API y de la interfaz de usuario en un proceso sin fisuras.

1. Identifique la sección del código que va a probar y determine el método

Los desarrolladores pueden escribir y adjuntar código en la aplicación para probar la función de un componente y eliminar el código de prueba más tarde. Por el contrario, es posible aislar el componente y copiarlo en un sistema de prueba. Esto último permite a los usuarios identificar cualquier vínculo innecesario con otros componentes durante la prueba.

2. Iniciar los casos de prueba

El desarrollador utiliza casos de prueba ideados por el codificador para validar la funcionalidad del componente. Este proceso suele producirse en un marco de pruebas automatizado que señala cualquier defecto durante la prueba y puede alertar al equipo de un fallo.

3. Revisión y reelaboración

Una vez completado el caso de prueba, el equipo puede revisar los datos para determinar cualquier defecto o error. Después, el equipo hace correcciones y actualiza el componente antes de volver a probarlo.

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Los equipos pueden revisar los casos de prueba tantas veces como sea necesario para lograr los resultados deseados. Es posible detener una prueba unitaria, lo que significa que el componente o el caso de prueba ha fallado tan gravemente que no vale la pena continuar.

Ejemplos de pruebas unitarias

Hay cientos de ejemplos de pruebas unitarias que abordan diversos componentes y problemas. A continuación se presentan algunos ejemplos de pruebas unitarias básicas que demuestran aplicaciones del mundo real.

1. Pruebas unitarias de la API

Los sistemas modernos se basan en diferentes programas que se comunican entre sí, a menudo a través de interfaces conocidas como API. Por ejemplo, los desarrolladores pueden aumentar la eficiencia probando los puntos finales mediante pruebas unitarias de una API REST.

2. Industria del automóvil

El sector de la automoción ofrece una gran oportunidad para los ejemplos de pruebas unitarias, así que considere las amplias implicaciones. Nuestros vehículos dependen más que nunca del código y pueden crear situaciones peligrosas si hay un mínimo defecto. Las herramientas de pruebas unitarias pueden aislar el código incluso antes de que el coche salga de la fábrica para determinar si está limpio y reducir las posibilidades de que se produzcan fallos en la carretera.

Mejores prácticas para las pruebas unitarias

Ya sea que quiera hacer pruebas unitarias en una API REST o determinar cómo una aplicación bancaria responde a diferentes entradas en la misma cuenta, estas mejores prácticas pueden mantener sus pruebas unitarias en el camino.

1. Escribir y seguir un plan de pruebas unitarias

Uno de los elementos más importantes de las pruebas unitarias es adherirse a un plan que detalle el tamaño, el alcance y los objetivos. Defina el alcance de su prueba unitaria y lo que necesita probar, determine los casos de prueba y seleccione las herramientas o el software adecuados.

No basta con crear un plan de pruebas unitarias; su equipo debe seguir el plan de principio a fin. Saltarse pasos o desviarse del plan puede llevar a la confusión y crear trabajo innecesario.

2. Considere la lengua

Asegúrese de que su código habla el mismo idioma que el programa o la aplicación que está probando. Las pruebas unitarias de PHP difieren de las pruebas unitarias de C# aunque el marco general sea similar.

3. Reintegración y pruebas de regresión

Si ha copiado el código y lo ha probado en un marco de pruebas en lugar de dentro de la aplicación, las pruebas de regresión son fundamentales. La reelaboración de cualquier código puede alterar la funcionalidad de una aplicación, por lo que hay que reintegrar la unidad y luego hacer pruebas de regresión para asegurarse de que funciona correctamente.

¿Quién debe participar en las pruebas unitarias?

que debería participar en la planificación y las herramientas de automatización de pruebas de software

Aunque muchas personas contribuyen al desarrollo de software y aplicaciones, no todo el mundo tiene el tiempo, la habilidad o los conocimientos necesarios para participar en las pruebas unitarias. Por lo tanto, restrinja el equipo a unas pocas personas o equipos cualificados.

1. Los desarrolladores de software realizan pruebas unitarias

Los desarrolladores cargan con la mayor parte de la responsabilidad en las pruebas unitarias porque conocen su código y cómo debe funcionar. Los desarrolladores escriben los casos de prueba, implementan la prueba y suelen tener la mejor idea de qué software de pruebas unitarias emplear.

2. Equipo de garantía de calidad

El equipo de control de calidad sabe cómo debe funcionar el software y cómo identificar los defectos. Ven el software desde una perspectiva diferente y se aseguran de que funcione correctamente dentro del sistema más amplio.

Lista de comprobación de las pruebas unitarias

Lista de comprobación de las pruebas de software

Esta lista de comprobación de las pruebas unitarias es una guía para ayudar a su equipo a mantenerse en el camino para cumplir los objetivos.

1. Elegir las herramientas de pruebas unitarias adecuadas

La elección de las herramientas de automatización de pruebas unitarias adecuadas es esencial. Asegúrese de que el software de pruebas unitarias es compatible con el lenguaje de su aplicación y puede alcanzar los objetivos de su equipo.

2. Prepararse para el éxito

Cree nombres detallados para el proyecto de prueba, de modo que los futuros equipos sepan qué se hizo y puedan identificar fácilmente la prueba. Identifique el código que pretende probar y asegúrese de que es completamente independiente.

3. Código de prueba individualmente

Pruebe sólo un componente a la vez para mantener la coherencia y la rapidez, así como para evitar el solapamiento o la falta de comunicación entre los miembros del equipo.

4. Reproducir defectos

Si identifica un defecto, pruebe de nuevo para asegurarse de que la misma acción devuelve el defecto de nuevo. Corrija el defecto si es reproducible.

Conclusión

Las pruebas unitarias son una forma de mejorar la eficacia del software y de las aplicaciones mediante la comprobación de la corrección de los componentes más pequeños. Representa otra oportunidad para perfeccionar el software existente y aumentar la eficiencia.

Para los interesados en la automatización de software y
herramientas de automatización de procesos robóticos
En la actualidad, las pruebas unitarias desempeñan un papel de apoyo en el camino hacia la hiperautomatización. Al desglosar las aplicaciones en los componentes más pequeños, puede identificar defectos que antes pasaban desapercibidos y prevenir futuros problemas antes de que se conviertan en problemas y retrasen la producción.

Al igual que otras herramientas de automatización, es importante utilizar las pruebas unitarias con criterio y seguir las mejores prácticas del sector.

Preguntas frecuentes

Las pruebas unitarias son una poderosa oportunidad para que las empresas mejoren el software y las aplicaciones.

¿Qué son las pruebas unitarias en C#?

Las pruebas unitarias en C# consisten en aislar segmentos de código que representen los componentes más pequeños y probar su corrección con herramientas de automatización de pruebas unitarias.

¿Qué son las pruebas unitarias en Java?

Las pruebas unitarias en Java requieren un marco de trabajo para probar los comportamientos de los trozos de código antes de utilizarlos en producción.

¿Qué son las pruebas unitarias en la ingeniería de software?

Las pruebas unitarias en ingeniería de software aíslan el componente más pequeño y comprobable de una aplicación y comprueban su validez y rendimiento.

 

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Alex Zap Chernyak

Alex Zap Chernyak

Founder and CEO of ZAPTEST, with 20 years of experience in Software Automation for Testing + RPA processes, and application development. Read Alex Zap Chernyak's full executive profile on Forbes.

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